16S рРНК — один из трех типов рибосомной РНК (рРНК), которые локализуются в рибосомах прокариот. Имеют среднюю величину среди этих рРНК. Константа седиментации равна 16S (единиц Сведберга) для других рРНК константы уровне 5 и 23 S. В состав 16S рРНК входит 1600 нуклеотидов. У эукариот существуют аналогичные ей 18S рРНК, состоящие из 2500 нуклеотидов.

Рибосомы и РНК присутствуют во всех без исключения клетках, а также некоторых органеллах эукариот (митохондрии, хлоропласты), то есть эти структуры характеризуются древнейшим происхождением. Их функции всегда одинаковы, а первичная структура имеет высокую степень консервативности. Также рРНК находятся вне действия естественного отбора, поэтому молекулы эволюционируют только в результате спонтанных мутаций и количество этих мутаций может служить критерием эволюционной расстояния между организмами.

Из трех типов рРНК 16S и 18S удобнее анализировать, до сих пор изучена последовательность нуклеотидов в 16S и 18S рРНК для многих сотен видов из разных царств живой природы. На основании полученных данных выделено три группы эволюционно сходных организмов, получивших высший ранг доменов. Это:

  • Эукариоты (но не их органеллы),
  • Бактерии (а также митохондрии и хлоропласты эукариот),
  • Археи.

Исследование родства среди бактерий показали наличие 10 эволюционных ветвей, причем в 5 из них обнаружены фотосинтезирующие организмы. То есть последние гораздо более родственные другим нефотосинтезирующие бактериям, чем друг другу. Эти открытия заставляют по-новому смотреть на эволюцию одноклеточных организмов и возникновение фотосинтеза.

Изображения по теме

  • 16S рРНК