Биоценотическом кризисом называется цепь событий, в результате которых нарушаются межвидовые связи, биоценоз теряет целостность, виды, составляющие группировки, вымирают. В палеонтологической летописи свидетельством биоценотическом кризиса является резкое ускорение изменения таксонов, резкое исчезновение обычных до этого форм, взрывообразно появление новых форм.

Причинами биоценотическом кризиса могут быть

  • Изменение внешней или внутренней среды биогеоценоза. Как правило, под этим подразумевается быстрая смена параметров климата, солености воды, химического состава почвы и т.д., или появление нового элемента в группировке в результате миграции (например, изменение биоценозов Северной и Южной Америк при появлении Панамского перешейка).
  • Внутренние события в группировке. Под этим подразумевают или эволюционные приобретения, которые резко меняют статус видов в рамках сообщества (например, возникновение коадаптации насекомых-опылителей и цветочных растений во время меловой биоценотическом кризиса резко повысило конкурентоспособность и цветочных и опылителей), либо вымирание одного из элементов сообщества. К внутренним событий можно также отнести выпадение одного из звеньев сукцессии, в результате чего становится невозможным нормальное восстановление климаксного экосистемы.
  • Импактный влияние: разовое событие катастрофического характера, типа падения метеорита, извержение вулкана и т. Д. Следует обратить внимание, что роль импакт в развитии биоценотических кризисов считается очень незначительной: некоторые исследователи вообще отрицают их влияние на эволюцию, а некоторые — предполагают, что импакт могут выступать в роли триггера, то есть запускать процессы разрушения в уже нестабильных экосистемах.

В результате биоценотических кризисов в первую очередь вымирают, как правило, наиболее приспособленные и конкурентоспособные в бывшем биоценозе виды, поскольку они наиболее жестко адаптированные к условиям исчезающего биоценотического среды. На основе оставшихся элементов из бывшего ценоза, а также рудеральные группировок начинается некогерентного эволюция, характеризуется высоким темпом, большим размахом изменений, внезапным возникновением и исчезновением групп организмов, которая заканчивается по мере заполнения ниш и формирование устойчивого ценоза.

Биоценотична кризис может охватывать разные уровни экосистем — биоценоз, биом, всю биосферу. Крупнейшими биосферных кризисами считаются Кислородная катастрофа, Кембрийский взрыв, Массовое пермское вымирание, Меловая биоценотическая кризис. В. В. Жерихин указывает на некоторые черты предкризисной ситуации в условиях современного влияния человека на природу.