Во времена четвертичного периода произошло вымирание большого количества видов мегафауны, особенно на рубеже плейстоцена и голоцена. Однако, массовое вымирание видов не прекратилось и на конец плейстоцена, а продолжалось, особенно на изолированных островах, так называемое голоценовом вымирания. Среди основных причин вымирания палеонтологи предполагают естественное изменение климата и уничтожения людьми-охотниками, которые появились в среднем плейстоцене и мигрировали в большинстве регионов мира в позднем плейстоцене и голоцене. Также рассматривается гипотеза хищничества второго порядка, уделяет больше внимания косвенном ущерба, а уничтожению представителями рода Homo, хищников первого порядка. Рассматривается также гипотеза эпидемий.

Вымирание плейстоцена или ледникового периода

Вымирание позднего плейстоцена затронуло многие млекопитающие весом более 40 кг.

  • В Северной Америке вымерло около 33 из 45 родов крупных млекопитающих.
  • В Южной Америке 46 из 58
  • В Австралии 15 из 16
  • В Европе 7 из 23
  • В субсахарской Африке только 2 из 44

Существуют три основные гипотезы вымирания плейстоцена:

  • Вымирание произошло из-за изменения климата, связанные с наступлением и отступлением ледниковых шапок или ледниковых щитов.
  • Животные были истреблены человеком (Мартин, 1967)
  • Вымирание мамонта (с любой причине, возможно, уничтожение людьми) изменили обширные луга на березовые леса, а следующие лесные пожары затем изменили климат

Африка и Азия

Тропики Старого света почти не претерпели плейстоценового вымирания. Африка и Азия являются единственными регионами, имеют пока наземных млекопитающих весом более 1000 кг. Тем не менее, во время раннего, среднего и позднего плейстоцена некоторые крупные формы животных исчезли из этих регионов, не будучи заменены видами-потомками. В Юго-Восточной Азии, скорее всего, причиной вымирания были изменения климата

Крупные животные, которые исчезли в Африке или Азии в раннем и среднем и позднем плейстоцене:

  • Жирафы, в том числе Sivatherium.
  • Волки (Xenocyon lycaonoides)
  • Несколько видов бородавочников, вроде Metridiochoerus
  • Chalicotheres
  • Deinotherium, Anancus и Mammuthus subplanifrons — родственники слона
  • Hippopotamus gorgops (огромный бегемот)
  • Ложные саблезубые кошки, вроде Dinofelis
  • Огромный хищный медведь Agriotherium
  • Саблезубые кошки — Megantereon и Homotherium
  • Огромный тапир Megatapirus
  • Гигантская обезьяна Gigantopithecus
  • Гигантская гиена Pachycrocuta

Крупные животные, которые исчезли в некоторых частях Африки и Азии в позднем плейстоцене:

  • Огромный буйвол (Pelorovis)
  • Огромный бубал (Megalotragus)
  • Elephas recki (разновидность слона)
  • Loxodonta adaurora (разновидность африканского слона)

Австралия и Новая Гвинея

Внезапная волна вымираний произошло раньше, чем в Северной и Южной Америке. Большинство доказательств указывает на период, непосредственно после заселения континента человеком — считается чуть менее 5000 лет после этого события. Австралийские виды, вымершие:

  • Diprotodon (гигантский родственник вомбата)
  • Zygomaturus ("сумчатый носорог")
  • Hulitherium (большой сумчатый травоядный)
  • Phascolonus (гигантский вомбат)
  • Palorchestes azael (сумчатых "тапир")
  • Macropus titan (гигантский кенгуру)
  • Procoptodon goliah
  • Sthenurus (гигантский кенгуру)
  • Simosthenurus (гигантский кенгуру)
  • Protemnodon (гигантский кенгуру)
  • Propleopus oscillans (всеядный кенгуру)
  • Wonambi (пяти — шести метровая австралийская змея)
  • Thylacoleo carnifex (сумчатый хищник размером с львицу)
  • Varanus priscus (или Megalania prisca) (гигантский варан)
  • Dromornithidae (Вся семья гигантских птиц. Хотя имели размеры ему, на самом деле были больше связаны с утками и другими водоплавающими птицами)

Некоторые исчезнувшие виды мегафауны, вроде буньип Diprotodon, могли быть источниками древних криптозоологичних легенд.

Северная Евразия

(80,000-4,000 лет назад)

  • Шерстистый мамонт (Mammuthus primigenius)
  • Шерстистый носорог (Coelodonta antiquitatis)
  • Ирландский лось (Megaloceros giganteus)
  • Homotherium
  • Огромный белый медведь (Ursus maritimus tyrannus)
  • Пещерный лев (Panthera leo spelaea)
  • Пещерный медведь (Ursus spelaeus)
  • Пещерная гиена (Crocuta crocuta spelaea)
  • Степной зубр (Bison priscus)
  • Слону (Palaeoloxodon)
  • Elasmotherium (Elasmotherium sibiricum)
  • Stephanorhinus kirchbergensis
  • Этрусский медведь (Ursus etruscus), предок пещерного и бурого медведя, дожили до 11000 лет назад вдоль побережья Средиземного моря.
  • Homo neanderthalensis, сохранились близко к 24000 лет назад на Пиренейском полуострове.

Северная Америка

За последние 60 000 лет, в том числе в конце последнего ледникового периода, примерно 33 рода крупных млекопитающих вымерли в Северной Америке. Из них вымирания 15 родов может быть надежно отнесены к короткого интервала 9,500 — 8000 радиоуглеродных лет до Р.Х., вскоре после прибытия людей Кловис в Северную Америку. Большинство других вымираний плохо ограничены во времени, хотя некоторые наверняка произошли за пределами этого узкого интервала В противоположность этому, только примерно полдюжины мелких млекопитающих исчезли за это время. Предыдущие североамериканские импульсы вымирания произошли в конце оледенения, но не с таким экологическим дисбалансом между крупными и мелкими млекопитающими. (Более того, предыдущие импульсы вымирания были сопоставимы с четвертичным вымиранием; Вымершие виды из предыдущих вымираний были заменены соответственно специализуючимися видами, а голоценовом вымирания привело к тому, что многие экологические ниши остались незанятыми) В мегафауны вымирания получили двенадцать родов травоядных (H), и пять крупных хищников (C). Виды вымершие:

  • Американские лошади (Equus, от трех до пяти видов) (H)
  • Юконський дикий осел (Equus lambei) (H)
  • Tapirus californicus и Tapirus merriami) (H)
  • Tapirus veroensis (H)
  • Западный верблюд (Camelops hesternus) (H)
  • Северо-американская лама (Hemiauchenia) (H)
  • Оленю (Cervidae, два рода) (H)
  • Вилорог (Antilocapridae, два рода) (H)
  • Cervalces scotti (H)
  • Euceratherium collinum и Bootherium bombifrons (сейчас в живых остались только Ovibos moschatus) (H)
  • (Bison antiquus) (H)
  • Bison latifrons (H)
  • Castoroides, два вида (H)
  • Saiga tatarica (H)
  • Teratorns (C)
  • Neochoerus pinckneyi (H)
  • Eremotherium и Nothrotheriops (H)
  • Megalonyx (H)
  • Paramylodon (H)
  • Glyptodontidae (H)
  • Pampatheriidae (H)
  • Arctodus simus (больше сегодняшнего Ursus arctos) (C)
  • Медведь флоридский пещерный (Tremarctos floridanus) (C)
  • Smilodon (C)
  • Homotherium serum (C)
  • Огромный белый медведь (Ursus maritimus tyrannus (C)
  • Американский лев (Panthera leo atrox, больше сегодняшнего африканского льва) (C)
  • Американский гепард (Miracinonyx, однако не является настоящим гепардом) (C)
  • Ужасный волк (Canis dirus) (C)
  • Mammuthus, несколько видов (H)
  • Американский мастодонт (Mammut americanum) (H)
  • Platygonus (H)

Южная Америка

Южная Америка была изолирована, как островной континент, в течение многих миллионов лет, и поэтому имела широкий спектр млекопитающих-эндемики, хотя многие из них вымерло во время Великого американского обмена около 3 миллионов лет назад. Семьи, пережившие обмен: гигантские ленивцы, Глиптодонты, Pampatheriidae и Notoungulata; все из них, кроме Notoungulata имели экспансию в Северную Америку. В плейстоцене, Южная Америка практически не претерпела оледенения, кроме горного оледенения в Андах (Патагонский ледниковый щит), мегафауна почти не понесла потерь. В начале голоцена, вся мегафауна вымерла. Их мелкие родственники остались, в том числе Vermilingua, Folivora, Dasypodidae; Сумчатые Нового мира: Didelphimorphia, Paucituberculata, и Dromiciops (на самом деле больше связаны с австралийскими сумчатыми). Сегодня крупнейшими наземными млекопитающими, оставшихся в Южной Америке есть дикие верблюды группы лама: гуанако и викуньи и их одомашненные аналоги лама и альпака. Другие известные выжившие педставникы мегафауны: тапиры, нанду, ягуары, удавы, анаконды, кайманы, и гигантские грызуны вроде капибары. Исчезли:

  • Smilodon fatalis и populator
  • Arctotherium
  • Гигантские ленивцы — три семьи
  • Глиптодонты
  • Pampatheriidae
  • Hippidion
  • Лошади (Equus)
  • Toxodon
  • Macrauchenia
  • Cuvieronius
  • Stegomastodon

Более поздние вымирания

Средиземноморские острова

  • Карликовые бегемоты Кипра (Phanourios minutus), Крита (Hippopotamus creutzburgi), Мальты (Hippopotamus melitensis) и Сицилии (Hippopotamus pentlandi)
  • Козел Балеарский (Myotragus balearicus) Майорка и Менорка
  • Карликовые слоны Кипра (Elephas киприоты), Сицилия, Мальта ((E. falconeri)) и многих других островов
  • Огромный лебедь (Cygnus falconeri) Мальты
  • Огромная сони: Hypnomys mahonensis, Hypnomys morphaeus
  • Prolagus sardus Сардинии и Корсики

Макаронезийськи острова

Новая Зеландия

Из 1500 от Р.Х., несколько видов вымерли после колонизации полинезийцами островов, в том числе:

  • Моа, гигантские нелетающие бескилевые птицы, десять видов
  • Орел Хааста в (Harpagornis moorei)
  • Aptornis, гигантские нелетающие хищные птицы, два вида
  • Chenonetta finschi

Тихий океан, включая Гавайи

Недавние исследования, на основе археологических и палеонтологических раскопок на 70 различных островах, показали, что многие виды вымерли в то время, как люди двигались через Тихий океан, начиная 30,000 лет назад с архипелага Бисмарка и Соломоновых островов (Steadman & Martin 2003). Сейчас предполагается, что 2000 видов птиц Тихого океана вымерли с приходом людей (Steadman 1995). Некоторые вымершие виды:

  • Моа-нало, гигантские гавайские утки
  • Нене-Нуи
  • Sylviornis, большой Курообразные птица Новой Каледонии
  • Mekosuchinae крокодилы Новой Каледонии, Фиджи и Самоа
  • Meiolania черепахи Лорд-Хау и Новой Каледонии

Мадагаскар

За последние 1500 от прибытия австронезийцев на остров была почти полностью уничтожена мегафауна острова, в том числе:

  • Восемь или более видов епиорнисових
  • 17 видов субфоссильних лемуров, в том числе:
    • Огромный ай-ай (Daubentonia robusta)
    • Palaeopropithecidae
    • Pachylemur
    • Archaeolemuridae
    • Megaladapis
  • Гигантская черепаха
  • Малагасийские бегемоты, три вида
  • Plesiorycteropus
  • Огромная Фосса
  • Орел малагасийский венценосный (Stephanoaetus mahery)

Острова Индийского океана

Последние 500 лет, вымерло несколько видов на островах от человеческой деятельности, в том числе:

  • Несколько видов гигантской черепахи на Сейшельских островах и Маскаренских островах
  • Многие виды птиц на Маскаренских островах, в том числе додо, Pezophaps solitaria и Threskiornis solitarius.

Карибы

  • Heptaxodontidae
  • Geocapromys columbianus
  • Brotomys

Изображения по теме

  • Четвертичное вымирания
  • Четвертичное вымирания
  • Четвертичное вымирания
  • Четвертичное вымирания
  • Четвертичное вымирания
  • Четвертичное вымирания
  • Четвертичное вымирания