Дэниел Карлтон Гайдашек (англ. Daniel Carleton Gajdusek; * 9 сентября 1923, Йонкерс, Нью Йорк-† 12 декабря 2008) — американский педиатр и вирусолог, лауреат Нобелевской премии по физиологии и медицине в 1976 году, «за открытия, касающиеся новых механизмов происхождения и распространения инфекционных заболеваний », которую он разделил вместе Варуха Бламберг.

Научные исследования

В 1950-х годах Гайдашек раскрыл инфекционную природу нейрологического заболевания куру, распространенную в то время среди жителей Новой Гвинеи племени фору. Живя долгое время среди аборигенов племени и изучая эту болезнь, он связал появление заболевания традиции каннибализма — поедания мозга умерших. Он считал, что куру вызывается «латентным вирусом». Однако, позже выяснилось, что инфекционный агент куру — прион, то есть нормальный белок организма проявил патогенные свойства в связи с изменением своей конформации.