Энхансер (от англ. Enhance — «увеличивать», «улучшать») — короткий участок ДНК, к этому участку могут проеднуватися белки (в частности, факторы транскрипции), для увеличения уровня транскрипции гена или оперона. Энхансер не нужно находиться непосредственно рядом с геном, на который он действует, и даже не нужно находиться на той же хромосоме. Структура комплекса хроматина ДНК свернута таким образом, что хотя участок ДНК может находиться далеко в терминах пар оснований, геометрически она находится рядом с промотором и геном. Это позволяет энхансер взаимодействовать с общими факторами транскрипции и РНК-полимеразы II. Энхансер может находиться как до, так и после гена, который он регулирует. Энхансеры не влияют непосредственно на промоторы, но осуществляют это с помощью белков-активаторов. Эти белки взаимодействуют с комплексом, который привлекает полимеразы и общие факторы транскрипции, которые затем начинают транскрипцию гена. Энхансеры также могут располагаться в пределах интронов. Ориентация энхансера также обычно может быть изменена без влияния на его функцию. К тому же, в некоторых случаях энхансер может быть изъят и пересажен на нишу участок хромосомы с сохранением его влияет на транскрипцию гена. Сейчас существуют две модели обработки информации с помощью энхансер:

  • Енхансосомы — зависят от очень кооперативной координованации активности и могут быть блокованимим одной мутацией, которые перемещает обязательные местоположения индивидуальных белков
  • Гибкие системы — менее интегрированы многочисленные белки, независимо регулируют экспрессию генов, и только их суммарная активность влияет на транскрипционные комплексы.