Эоцен-олигоценового вымирания (также известное по европейской фауны как Великий перелом (фр. «Grande Coupure»)) — значительные изменения в составе морской и наземной флоры и фауны. Началось в конце эпохи эоцена — начале эпохи олигоцена, примерно около 33,9 ± 0100000 лет назад. Значительно уступало по масштабности пяти сильнейшим массовым вымиранием в истории Земли.

Флора и фауна

В океанах это вымирание было весьма растянутым во времени и занимало примерно 4 млн лет (конец среднего и поздний эоцен). Согласно ряду оценок суммарное вымирания морских животных составил 3,2%, что в несколько раз превышает фоновый показатель 0,66%. Более половины вымирающих семей в конце эоцена принадлежит фораминиферам и морским ежам. На уровне родов отмечается заметное вымирание (около 15%) среди морского бентоса. По отдельным видам можно выделить исчезновения в этот период древних китообразных — Archaeoceti. Наземные представители фауны испытали наибольшее вымирание в два этапа. В Северной Америке млекопитающие испытали наибольшее вымирание в середине олигоцена, в это время исчезло много примитивных семейств, например, титанотерии, епоикотерии, пантолестиды и ряд семей грызунов. В Европе пик вымирания млекопитающих пришелся на рубеж эоцена и олигоцена, в научной среде события в Европе носят название «Великий перелом» (фр. «Grande Coupure»), назван так в 1910 г.. Швейцарским палеонтологом Хансом Стелином. Около 33500000 лет назад во время Приабонського яруса, произошло смешение европейских и азиатских видов млекопитающих, сопровождаемое массовым вымиранием европейских эндемичных видов. К вымерших в то время семей относят: Palaeotheriidae, Anoplotheriidae, Xiphodontidae, Choeropotamidae, Cebochoeridae, Dichobunidae, Amphimerycidae, Pseudosciuridae, Omomyidae, Adapidae, Nyctitheriidae и другие.

Гипотезы о причинах вымирания

Существует несколько гипотез, объясняющих причины вымирания, однако единого мнения среди палеонтологов по этому вопросу нет. С обоснованных и достаточно изученных гипотез можно выделить:

  • Столкновение с астероидами. По мнению ряда ученых резкое изменение климата, вызвала вымирание видов, было вызвано последовательным ударом двух метеоритов, упавших в Северной Америке — Чесапик-Бей и Сибири — Попигай. Удары метеоритов вызвали резкое снижение температуры, что повлекло снижение в атмосфере концентрации углекислого газа. Ряд метеорологов связывают именно с олигоценом процесс формирования Антарктического ледяного щита. Однако при этом следует отметить, что при падении астероидов их влияние на климат в геологическом масштабе времени очень кратковременный.
  • Извержение супервулканов. Некоторые ученые утверждают, что из 47 известных извержений супервулканов 23 произошли в этот период вымирания. Огромные площади в Северной Америке были покрыты километровыми слоями отложений туфа и пепла. Во супервулканичнимы извержениями понимаются извержения особого типа, которые происходят из системы радиальных трещин, когда скопление магмы поднимает целый вулканический район, а не один вулкан. Соответственно объем выбросов веществ в атмосферу в разы превышает объемы выбросов обычных земных вулканов.
  • Изменение климата при переходе между эоцена и олигоценом.
  • Частичное затенение Земли гипотетическими кольцами Земли. В 1980-х годах было выдвинута гипотеза о существовании в определенный период развития Земли системы колец, схожих с кольцами Юпитера. Дальнейшие исследования возможных колец Земли натолкнули некоторых ученых на мысль о том, что тень, падающая от колец, могла привести к глобальному похолоданию климата, которое в свою очередь вызвало вымирание многих видов морских организмов в позднем эоцене.

Изображения по теме

  • Эоцен олигоценового вымирания
  • Эоцен олигоценового вымирания