Ингаляция (от лат. Inhalo — вдыхаю) — путь введения в организм лекарственных средств или биологически активных веществ с потоком вдыхаемого воздуха. Ингаляцию применяют главным образом для профилактики и лечения острых и хронических заболеваний верхних дыхательных путей, бронхов и легких, для профилактики и купирования приступов бронхиальной астмы, для лечения заболеваний слизистой оболочки полости рта и др.

Ингаляционным способом вводят лекарственные вещества в форме аэрозолей. Они поступают в кровь путем диффузии через легочную ткань и быстро проявляют общее действие.

Для проведения ингаляций используются, как правило, специальные аппараты, работающие по принципу пульверизаторов (ингаляторы). Они применяются для распыления и вдыхание аэрозолей.

Лекарственные вещества можно вводить в организм больного также в газообразном состоянии. Для этого применяют паровой ингалятор. В парообразующих жидкость (чаще обычную воду) добавляют натрия гидрокарбонат, растительные масла, ментол (таблетки валидола), образуя таким образом щелочной раствор масляных веществ. В стационарных условиях при возможности достаточно мелкого распыления веществ используют ингаляции антибиотиков.

К ингаляций относится также вдыхание газов (кислорода, оксид азота и др.) Для масляных ингаляций используют растительные масла: мендальна, персиковая и многие другие, сейчас в аптеках их множество. Иногда к маслу (масла) добавляют ментол (1-3%), который обладает болеутоляющими и слабые бактерицидные свойствами. При инфекционных поражениях носоглотки хорошо помогают ингаляции антибиотиков с добавлением эвкалиптового масла. Если при этом возникает гиперемия и сухость слизистых оболочек дыхательных путей, необходимо отменить антибиотики. На курортах используют природные аэрозоли, чаще всего щелочные. Иногда сочетают щелочные ингаляции с масляными. В этих случаях сначала дышат щелочами, а затем, после 15-минутного перерыва, — масляными, так как масляная пленка препятствует попаданию лекарств на слизистую оболочку.

Ингаляцию можно применять как профилактическое мероприятие для защиты дыхательных путей от вредных воздействий на слизистую оболочку.