Кардамон — общее название для нескольких растений семейства имбирных (Zingiberaceae) и их душистого семян. Кардамон иногда называют «райским зерном».

Кардамон (греч. Καρδάμωμον) — семена (плоды) травянистого многолетнего растения Elettaria cardamomum (укр. Кардамон настоящий) семьи имбирных. Плоды созревают на третий год и имеют очень сильный аромат с камфорным тонами и относятся к числу самых дорогих пряностей, из-за чего прозванные «царицей специй».

Elettaria cardamomum напоминает кустарник с ланцетовидными листьями, достигает в высоту 3-4 метра. Недозрелые плоды растения — коробочки, в поперечном разрезе треугольные, — собирают, сушат на солнце, затем увлажняют и повторно сушат. Выходят трехгранные капсулы белого цвета длиной от 0,8 до 1,5 сантиметров.

Эти пикантные, ароматические пряности, происходящих из Индии (Малабарский берег Индии и Цейлон), впервые были использованы для питания около 8 века. В последнее время по объемам производства эти две страны обошла Гватемала.

Кардамон — обычный компонент в индийской кухне, конфетах, чая и масала (чай с добавлением кардамона, корицы, имбиря, Бодян, зерен душистого перца и гвоздики).

Черный кардамон иногда используется в приправе карри «гарам масала» (garam masala). На Ближнем Востоке и в Турции зеленый порошок кардамона используется для приготовления сладостей и традиционного кофе. В Северной Европе кардамон используется в некоторых сортах хлеба.

Кроме применения в кулинарии в Индии и Пакистане его используют для лечения болезней, включая заболевания зубов и десен, болезней горла, закупорки и туберкулеза легких, воспаление век и расстройства пищеварения. Более того, сообщается, что его также используют как противоядие при укусах скорпионов и змей.

Кардамон лучше сохраняется в стручках; как только семена вычищенное или размолотые, оно быстро теряет свой аромат. Однако высококачественный молотый кардамон — более доступный и дешевый, вполне приемлемый заменитель. Кардамон — одна из самых россыпных пряностей.

Поскольку из молотого кардамона аромат быстро выветривается, его советуют покупать в стручках (коробочках). Перед использованием стручки щелкают и плоды перемалывают. Молоты можно не только зерна кардамона, но и целые стручки; правда, аромат в такой пряности менее выражен.

Кардамон — выраженный тоник. На Ближнем Востоке и в Индии его принято добавлять в кофе и в чай (т. Н. Бедуинская кофе и чай масала). При этом зерна кардамона и кофе часто перемалывают вместе. При сочетании с другими специями кардамон, как правило, перебивает их аромат.

Для рецептов, в которых требуются целые стручки кардамона, общепринятый эквивалент — 10 стручков соответствуют 1 чайной ложке молотого кардамона.

Изображения по теме

  • Кардамон
  • Кардамон