Киритимати или Остров Рождества (англ. Christmas Island, Кирибати: Kiritimati, МФА: [kərɪsməs], от англ. Christmas — «рождество») — крупнейший в мире атолл. Расположен в архипелаге Лайн, принадлежит государству Кирибати. Также это первое населенное место на Земле, которое встречает Новый год

Координаты: 2 ° 00 'с. ш. 157 ° 20 'з. д. Находится за 285 км от острова Табуаэран, 2500 км от Гонолулу, за 2700 км от Таити. Площадь острова 32 137 га, площадь лагуны — 16000 га. Максимальная высота над уровнем моря — 13 м. Киритимати известный одной из крупнейших концентраций морских птиц во всем мире.

История

Начала

Давно этот остров не был населен. С начала 400-х годов его использовали полинезийцы для пополнения запасов при изнурительных поездках от Островов Общества на Гавайи. Впоследствии от 1000-х годов остров проходил на торговом пути между населенными пунктами, а с 1200-х Киритимати уже имел свое население. Однако за несколько веков люди покинули остров. От них остались вероятные участки, где были поселения, а также сооружения из камня.

Открытие

Необитаемый остров 24 декабря 1777 открыла экспедиция во главе с Джеймсом Куком. Тогда же, 2 января, Кук дал атолла название Рождества. А население окружающих островов транслитерувало название "Кристмес" на свой манер в слово "Киритимати".

1834-го на крупнейшем на Земле атолле побывала экспедиция из корабля «Тоскан». А за два года разбился корабль «Бритон». В 1842 году Киритимати посетила экспедиция британских военно-морских сил на корабле «Самаранг». За семь лет у атолла разбился немецкий корабль «Моцарт».

Использование атолла

Промышленное использование острова началось с 1857 года. Тогда капитан Джон Стетсон (John Stetson) нашел на острове большое количество гуано. В ноябре следующего года разрешение на сбор гуано получила американская компания. А в 1865 году этой деятельностью занималась уже англо-австралийская фирма. В начале 1880-х здесь вдруг начинают появляться постоянные поселенцы — рыбаки и работники кокосовых плантаций. 17 марта 1888 Киритимати аннексировала Великобритания.

Несколько лет подряд остров страдал от засухи. Через нее засохли десятки тысяч кокосовых пальм, а все местные жители 1905 потеряли работу и были вынуждены покинуть остров до 1912-го. В 1911 году по этом крупнейшем в мире атолле побывали японские браконьеры и перестреляли тысячи здешних птиц.

Отец Руже, его топонимы и история Джо Инглиша

За шесть лет после японского погрома на острове поселился француз отец Эммануэль Руже (фр. Emmanuel Rougier). Он арендовал атолл по 1939 год и за это время высадил здесь 800000 кокосовых деревьев.

Этому человеку Киритимати обязан также своими топонимами. Сам отец Руже проживал здесь в вилле, которую назвал Парижем. С другой стороны, у местного канала, встал городок под названием ЛОНДРИ (ныне — Лондон). Там же отец Руже основал порт Киритимати.

Еще один топоним — Холм Джо — назван в честь Джо Инглиша (англ. Joe English). Этот человек руководил плантацией отца Руже с 1915 по 1919 годы. Из-за эпидемии холеры на соседних островах к Киритимати перестали приплывать корабли. Без связи с внешним миром Джо Инглиш находился полтора года. Вплоть 1919 за ним приплыл на корабле адмирал британского флота Джон Джеллико. Корабль адмирала был немецким, а поскольку Джо Инглиш не знал о завершении Первой мировой войны, то выхватил свой пистолет и направил его ствол на адмирала Джеллико. Жизнь командующего британских войск была спасена только после того, как Инглишу рассказали о завершении войны.

Вторая мировая и водородные испытания

, В феврале 1937 года на острове заработала гражданская британская радио- метеорологическая станция. Во время Второй мировой войны Киритимати заняли союзники. Здесь возведена первая взлетно-посадочную полосу для обслуживания американских войск, в первую очередь их синоптической станции и коммуникационного центра. Также во время войны на атолл прилетали для дозаправки самолеты, курсировали между Гавайями и островами на тихоокеанском юге.

Между 1 950 и 1 960 годы здесь располагалась военная база Великобритании и США. Она была основной для окружающих испытаниях водородной бомбы. 15 мая 1957 ее успешно испытали британцы на соседнем острове Мелден. Впоследствии 8 ноября того же года над самым атоллом Киритимати (его юго-восточной частью) британцы взорвали еще одну водородную бомбу, однако этот тест оказался неудачным. Похожие испытания происходили в дальнейшем и в 1958 году. 1962 уже американские войска провели здесь аж 22 взрывы ядерного оружия в рамках своей испытательной «операции Доминик».

Всего за время кампании ядерных испытаний на острове побывало более 4000 военнослужащих. Так среди жителей, которые находились на острове и во время взрывов, остались топонимы Банана и Мейн Кемп. 1969 году в военных начало спадать интерес к Киритимати как к объекту для испытаний ядерного оружия. И уже 1975 последняя здание военной базы стала отелем «Капитан Кук».

В составе Кирибати

1979 атолл вошел в состав государства Кирибати. Транспортную и логистическую инфраструктуру военных местное население приспособило для своих нужд. Поэтому Киритимати стал административным центром всех окружающих островов архипелага Лайн.

Населенные пункты

Населения атолла быстро растет: еще в 1989-м здесь проживало 2000 человек. А в начале 2000-х население составляло более 5000 человек.

На атолле люди проживают в четырех городах — Польша, Лондон, Банана (Банана Уэллс) и Табвакеа. От еще одного города — Париж, которого основал отец Руже, сейчас остались руины.

Туризм

До недавнего времени туристов на этом острове ни бывало. Их отпугивала история с водородными испытаниями вблизи Киритимати. Сейчас местные власти взялись популяризировать свой атолл возможностью встретить Новый год первыми на планете.

Поэтому в конце декабря на остров съезжаются сотни туристов, а в последний день здесь происходит большой праздник с местными этническими танцами, которые через движения тела имитируют полет стаи птиц. Для танцев изготавливают специальные костюмы из листьев и перьев.

Кроме празднования Нового года, туристы посещают Киритимати ради рыбалки и дайвинга. В будущем на острове хотят устраивать соревнования по серфингу.

Всего за год атолл посещает около 6000 туристов, из них на зимний сезон приходится примерно 400 случаев остров посещают американцы. На Киритимати за неделю летают два авиарейса из Гонолулу и Фиджи. Для туристов на атолле есть несколько отелей. Но обычно гости предпочитают аутентичным бунгало с навесом из пальмовых листьев.

Изображения по теме

  • Киритимати
  • Киритимати
  • Киритимати
  • Киритимати