Мачеха — неродная мать для детей своего мужа, оставшихся у него от предыдущего брака (для мужчины аналогичным сроком является термин «отчим»).

По отношению к мачехе неродные дети именуются «пасынок» («пасынки») или «падчерица» («падчерицы»). В случае, когда дети являются неродными для обоих родителей, чаще всего употребляют термин «приемная мать», или просто «иметь».

В сказках мачеха чаще всего является отрицательным персонажем.