Меловая вымирания — великое вымирание, что произошло в конце мелового периода, около 65 миллионов лет назад. Нет единого взгляда, было ли это вымирание постепенным или внезапным, что есть сейчас предметом споров.

Самым известным является вымирание динозавров, но оно было лишь частью великого вымирания: вместе с динозаврами вымерли морские рептилии (мезозавры и плезиозавриы) и летающие ящеры, многие моллюсков, в частности аммониты, белемниты и множество мелких водорослей. Всего погибло 16% семей морских животных (47% родов морских животных) и 18% семей сухопутных позвоночных.

Однако большинство растений и животных пережила этот период. Например, вымерли сухопутные пресмыкающиеся, такие как змеи, черепахи, ящерицы и водные пресмыкающиеся, такие как крокодилы. Выжили ближайшие родственники аммонитов — наутилусы, а также птицы, млекопитающие, кораллы и наземные растения.

Вероятно, некоторые динозавры (трицератопсы, тероподы и др.) Существовали еще несколько миллионов лет в начале палеогена на западе Северной Америки и в Индии, после их вымирания в других местах.

Самые известные версии вымирания динозавров

Внеземные

  1. Столкновение Земли с кометой или астероидом — одна из самых распространенных версий (так называемая «гипотеза Альвареса»). Она основана в основном на приблизительной соответствии возраста кратера Чиксулуб (который образовался примерно 65 млн лет назад в результате падения астероида размером около 10 км) и времени вымирания большинства видов динозавров. Кроме того, астрофизические расчеты (основанные на современных наблюдениях астероидов) доказывают, что астероиды размером более 10 км падают на Землю в среднем один раз в 100 млн лет, что по порядку величины соответствует, с одной стороны, датировкой известных кратеров, созданных такими метеоритами, а с другой — промежуткам времени между большими вымираниями биологических видов в фанерозой. Следует заметить, что авторы и сторонники этой гипотезы в научной среде, в большинстве своем, является не палеонтологами, а представителями других научных дисциплин (физиками, астрономами, геологами и т.д.). Теорию подтверждает повышенное содержание платиноидов в слое на границе мела и палеогена. Повышенное содержание платиноидов отмечается на рубеже мезозоя и кайнозоя повсюду на Земле. Эти элементы, в частности изотоп Os-187, в такой концентрации не могли образоваться по иным причинам и имеют явно метеоритный генезис.
    • Версия «многочисленных столкновений» («англ. Multiple impact event») предусматривает несколько последовательных столкновений с небесными телами. Она привлекается, в частности, для объяснения того, что вымирание произошло не одномоментно. Косвенно в пользу говорит тот факт, что астероид, который создал кратер Чиксулуб, вероятно является только одним из обломков большого небесного тела, образуют семейство Баптистины. Некоторые геологи считают, что кратер Шива на дне Индийского океана, датируется примерно тем же временем, является следствием падения другого гигантского метеорита, но эта точка зрения является дискуссионной.
  2. Взрыв сверхновой или близкий гамма-вспышка.

Земные абиотические

  1. Усиление вулканической активности, с которой связывают ряд эффектов, которые могли бы повлиять на биосферу: изменение газового состава атмосферы; парниковый эффект, вызванный выбросом углекислого газа при извержениях; изменение освещенности Земли из-за выбросов вулканического пепла (вулканическая зима). В пользу этой гипотезы свидетельствуют гигантские излияния магмы между 68 и 60 млн лет назад на территории Индостана, в результате чего образовались Деканское трапы.
  2. Резкое снижение уровня моря, что произошло в последний (Маастрихтском) фазе мелового периода («Маастрихтский регрессия»).
  3. Изменение среднегодовых и сезонных температур, в то время как инерционная гомойотермия крупных динозавров, требует стабильно теплого климата. Вымирание, однако, не совпадает по времени со значительным изменением климата
  4. Резкое изменение магнитного поля Земли.
  5. Избыток кислорода в атмосфере Земли.
  6. Резкое охлаждение океана.
  7. Изменение состава морской воды.

Земные биотические

  1. Эпизоотия.
  2. Динозавры не смогли приспособиться к изменению типа растительности и отравились алкалоидами, появившиеся в цветочных растений.
  3. Динозавров было истреблено первыми хищными млекопитающими, которые поедали кладки яиц и детенышей.
  4. Версия взаимозависимости биологических видов от ареала обитания. Вполне возможно, что большая по численности группа травоядных динозавров (диплодоков) нарушила равновесие экосистемы, поедая зеленую массу в огромном количестве, что привело во-первых, к инверсии в растительном мире и появления покрытосеменных, а во-вторых, к уменьшению популяции диплодоков, которым просто стало нечего есть. Таким же биогеоценотического образом могли закончить свое существование и другие виды.

Комбинированные

Вышеперечисленные причины могут дополнять друг друга, что некоторыми исследователями используется для выдвижения различных комбинированных гипотез. Например, удар гигантского метеорита мог спровоцировать усиление вулканической активности и выброс огромного количества пыли и пепла, в итоге могло привести к изменению климата, а это, в свою очередь — изменения типа растительности и пищевых цепей и т. Д.

«Биосферная» версия

Согласно этой гипотезе, основными исходными факторами, обусловившими исчезновение динозавров, стали:

  1. Появление цветковых растений;
  2. Постепенные изменения климата, обусловленные дрейфом материков.

Последовательность событий, которая привела к вымиранию, представляется такой:

  • Покрытосеменные, имеющих развитую корневую систему и лучше используют плодородие почвы, достаточно быстро массово вытеснили другие виды растительности. Появились насекомые, специализированные на питании цветочными растениями, а насекомые, связанные с ранними видами растительности, начали вымирать.
  • Покрытосеменные образуют дернину, что является лучшим среди природных супрессоров эрозии. Вследствие распространения дернины уменьшилось размывание поверхности суши и, соответственно, поступления в океаны питательных веществ. «Обеднение» океана пищей привело к гибели значительной части водорослей, которые были основным первичным производителем биомассы в океане. По трофическим цепью это привело к нарушению всей морской экосистемы и стало причиной массовых вымираний в море. Это же вымирание затронуло и крупных летающих ящеров, которые, по действующим представлениям, были трофические связанные с морем. Часть крупных морских рептилий, кроме того, могла не выдержать конкуренции с появлением именно в то время акулы современного типа.
  • На суше животные активно приспосабливались к питанию зеленой массой (кстати, и травоядные динозавры тоже). В малом размерном классе появились мелкие фитофаги-млекопитающие (типа крыс). Их появление привело к появлению соответствующих хищников, которыми тоже стали млекопитающие. Малоразмерные хищники-млекопитающие были безопасны для взрослых динозавров, но питались их яйцами и детенышами, создавая динозаврам дополнительные трудности в воспроизведении. При этом охрана детенышей для динозавров практически невыполнима из-за очень большой разницы в размерах между взрослыми особями и детенышами.
  • В результате дрейфа материков в конце мелового периода изменилась система ветров и морских течений, что привело к некоторому похолоданию на значительной части суши и усиление сезонного температурного градиента. Инерционная гомойотермия, которая обеспечивала динозаврам эволюционное преимущество в предыдущие периоды, в таких условиях уже не имела эффекта.

Вследствие всех перечисленных причин для динозавров сложились неблагоприятные условия, которые и привели к прекращению появления новых видов. «Старые» виды динозавров еще некоторое время существовали, но постепенно вымерли полностью. Вероятно, прямой конкуренции динозавров и млекопитающих не было, они имели разные размерные классы, существуя параллельно. И только через некоторое время после исчезновения динозавров млекопитающие захватили экологическую нишу, освободившуюся.

Интересно, что развитие первых архозавров в триасовый период сопровождался постепенным вымиранием многих терапсид, высшие формы которых были фактически примитивными яйцекладущие млекопитающими.

Недостатки гипотез

Ни одна из перечисленных гипотез не может в полной мере объяснить весь комплекс явлений, связанных с вымиранием динозавров и других видов в конце мелового периода.

  • Часть гипотез имеет недостаточно фактических подтверждений. Так не найдено никаких следов того, что инверсии магнитного поля Земли влияют на биосферу; нет убедительных доказательств того, что Маастрихтский регрессия уровня Мирового океана могла вызвать массовое вымирание таких масштабов; нет доказательств резких скачков температуры океана именно в этот период; также не доказано, что катастрофический вулканизм, в результате которого образовались Деканское трапы, был распространенным, или его локальная интенсивность была достаточной для глобальных изменений климата и биосферы.
  • Все импактных гипотезы (гипотезы ударного действия), в том числе астрономические, не объясняют избирательности вымирания (почему те или иные организмы выжили, тогда как другие погибли) и не соответствуют предполагаемой продолжительности его периода (многие группы животных начали вымирать задолго до конца мела). Переход тех же аммонитов к гетероморфных форм тоже свидетельствует об определенной нестабильности.
  • Биосферная гипотеза апеллирует к питанию млекопитающими яйцами и детенышами динозавров, однако утверждение о практической неосуществимости охраны потомства из-за слишком большой разницы в размерах взрослых особей и детенышей не согласуется с тем, что многие современные животные такую ​​охрану успешно осуществляют. Некоторые рыбы (например тиляпии) сохраняют икру и мальков во рту.

С другой стороны, следует иметь в виду, что продолжительность периода вымирания не может быть точно определена через эффект Синьора-Липпса (англ. Signor-Lipps effect), связанного с неполнотой палеонтологических данных (время захоронения последней найденной окаменелости представителя таксона может не отвечать времени исчезновения этого таксона).

Изображения по теме

  • Меловая вымирания
  • Меловая вымирания
  • Меловая вымирания
  • Меловая вымирания