Межклеточные контакты — специализированные участки поверхности клетки, которыми она крепится к другим клеткам или внеклеточного матрикса. К основным функциям межклеточных контактов принадлежит содержание клеток вместе, обеспечение «общения» между ними, правильная их ориентация относительно друг друга, регулирования перемещения клеток.

.

Слипание клеток между собой и присоединения их к межклеточного матрикса обеспечивают молекулы клеточной адгезии (англ. Cell adhesion molecules, CAMs): кадгерины, инегрины, белки суперродины имунглобулинив, муцины и Селектин. Цитоплазматическая часть этих белков обычно присоединена к элементам цитоскелета. Большинство CAM равномерно распределены по поверхности цитоплазматической мембраны и их части достаточно для содержания клеток вместе, однако в некоторых тканях на поверхности клеток формируются специализированные участки скопления молекул адгезии, именно для определения таких участков и используют термин «межклеточные контакты».

Классификация межклеточных контактов

В зависимости от того, контакты образуются между одинаковыми или разными клетками, они делятся на гомо- и Гетерофильные соответственно.

На основе структуры и функций клеточные контакты классифицируют на четыре основные группы:

  • Якорные контакты (англ. Anchoring junctions) — включают как соединение двух клеток, так и соединения клеток с внеклеточным матриксом всегда ассоциированные с элементами цитоскелета: актиновыми или промежуточных филаментов. Несмотря на то, что якорные контакты имеют различия в структуре, для них всех характерно наличие трех основных элементов: молекулы клеточной адгезии (кадгеринив в случае взаимодействия клетка-клетка или интегринов в случае взаимодействия клетка-внеклеточный матрикс), адаптерного белка, крепит CAM к цитоскелета, и пучка актиновых или промежуточных филаментов.
    • Адгезивные контакты (англ. Adhesive junctions) или зоны слипания (англ. Zonula occludens) — соединяют пучки актиновых волокон в соседних клетках. Соединяют латеральные поверхности эпителиальных клеток, вокруг которых образуют пояса, располагающиеся сразу же под зоной плотных контактов.
    • Контакты с внеклеточным матриксом, присоединенные к актиновых филаментов;
    • Десмосомы или пластинки прикрепления — соединяют пучки промежуточных филаментов в соседних клетках;
    • Гемидесмосомы — контакты клетки с внеклеточным матриксом, схожие по строению десмосом.
  • Запирающие контакты (англ. Occluding junctions) — контакты, что «сшивают» клетки между собой, при этом их мембраны максимально сближаются, вследствие чего формируются непроницаемые или выборочно проницаемы плотные слои.
    • Плотные контакты (англ. Tight junctions, zonula occludens) — запирающие контакты позвоночных животных;
    • Септированные контакты (англ. Septate junctions) — запирающие контакты беспозвоночных животных.
  • Контакты, которые формируют каналы, или коммуникативные контакты соединяют цитоплазму соседних клеток и помогают интегрировать их метаболизм:
    • Щелевые контакты или Нексус (англ. Gap junctions) — коммуникативные контакты животных;
    • Плазмодесмы — цитоплазматические мостики между растительными клетками.
  • Контакты, передающие сигналы, участвуют в передаче информации между клетками через мембраны.
    • Химические синапсы;
    • Иммунологические синапсы;
    • Трансмембранные клеточные контакты лиганд-рецептор (например Delta-Notch, ephrin-Eph). Любой из трех других типов клеточных контактов может выполнять кроме структурной сигнальную функцию.