Мобильные генетические элементы — последовательности ДНК, способные перемещаться внутри генома живых организмов. Существует несколько классов мобильных элементов генома, отличаются по строению и способу перемещения:

  • Инсерционные элементы, например, IS1603
  • Транспозонов, например, Tn5
  • Профаг — латентная форма умеренных бактериофагов, например, транспозонподибного фага Mu (мю)
  • Плазмиды, например, половые ворсинки кишечной палочки F (эф)

Хотя мобильные элементы в целом является «генетическими паразитами», вызывая мутации в генетическом материале организма хозяина, и снижая его приспособленность за счет затраты ресурсов на репликацию и синтез белков паразита, они являются важным механизмом изменчивости и обмена генетическим материалом между организмами как одного вида, так и различных видов.