Мутагены — физические и химические факторы, вызывающие стойкие наследственные изменения — мутации. Впервые искусственные мутации были получены в 1925 Г. А. Надсен и Г. С. Филипповым в дрожжей действием радиоактивного излучения радия; в 1927 в Герман Меллер получил мутации у дрозофилы действием рентгеновских лучей. Способность химических веществ вызывать мутации (действием йода на дрозофилы) открыта в 1932 году В. В. Сахаровым. У мух, развившихся из этих личинок, частота мутаций оказалась в несколько раз выше, чем в контрольных особей.

Классификация

Мутагенами могут быть различные факторы, вызывающие изменения в структуре генов, изменяют структуру и количество хромосом. По происхождению мутагены классифицируют на эндогенные, образующиеся в процессе жизнедеятельности организма и экзогенные — все остальные факторы, в том числе и условия окружающей среды.

По природе возникновения мутагены классифицируют на физические, химические и биологические:

Физические мутагены

  • Ионизирующее излучение;
  • Радиоактивный распад;
  • Ультрафиолетовое излучение;
  • Чрезмерно высокая или низкая температура.

Химические мутагены

  • Окислители и восстановители (нитраты, нитриты, активные формы кислорода)
  • Алкилирующие реагенты (например, йодацетамид)
  • Пестициды (например гербициды, фунгициды)
  • Некоторые пищевые добавки (например, ароматические углеводороды, цикламаты)
  • Органические растворители;
  • Лекарственные препараты (например, цитостатики и, препараты ртути, иммунодепрессанты).
  • К химических мутагенов условно можно отнести и ряд вирусов (мутагенным фактором вирусов является их нуклеиновые кислоты — ДНК или РНК).

Биологические мутагены

  • Специфические последовательности ДНК — мигрирующие генетические элементы;
  • Некоторые вирусы (вирус кори, краснухи, гриппа);
  • Продукты обмена веществ (продукты окисления липидов)
  • Антигены некоторых микроорганизмов.