Пиявка медицинская (Hirudo medicinalis) — вид пиявок, которых разводят и используют в Европе в гирудотерапии.

Морфология

Общая морфология подобна морфологии большинства других пиявок. Распространена в Зап. и в Центральной Европе, Литве, сев.-вост и С.-З. территории Украины. Тело сплющенное, к переду сужается Взрослые особи до 100-150 мм длиной, максимально — 25 см и окрашены в темный зеленый, коричневый или промежуточный цвет, темнее на дорсальной стороне и светлый на вентральной, дорсальная сторона также имеет тонкую красную полоску и характерный рисунок с оранжевых с неровными краями и темных полосок. Брюшная сторона тела с темными небольшими пятнами. Поверхность покрыта маленькими присосками и пузырьками. Эти пиявки имеют две присоски, передний и задний. Задний присосок используется для прикрепления, тогда как через передний, который имеет челюсти и зубы, происходит питание. Европейская медицинская пиявка имеет три челюсти, имеющие вид небольших пыль с около 100 острых зубов, которые используются для прокусывания кожи хозяина. На месте укуса остается отметка в форме буквы Y внутри круга. После прокусывания кожи и впрыска антикоагулянта (гирудин) и анестетиков, пиявки высасывают кровь хозяина. Большие взрослые особи потребляют до 15 мл. крови за один раз.

Места обитания и биология

Встретить этих червей можно в прудах, водоемах, периодически пересыхают, в пойменных водоемах, небольших озерах, реках с медленным течением. В отдельной водоеме популяция может достигать нескольких тысяч особей. Существованию вида способствуют наличие в водоеме лягушек и посещению его большими млекопитающими (крупным рогатым скотом и лошадьми) отсутствие врагов-хищной большой псевдокинськои пиявки Haemopis sanguisuga, наличие благоприятной для преподавания коконов прибрежной полосы; достаточное прогревание воды.

Европейская медицинская пиявка — гермафродит. Она откладывает яйца кучками около 50-ти яиц, у воды (но не в воде), в темных влажных местах. Размножается в неволе в полупромышленных условиях.

Охрана

Занесена в Красную книгу Украины, природоохранный статус — уязвим. Занесена в приложении II CITES, приложения III Бернской конвенции. Причины исчезновения или уменьшения численности: массовое вылов, загрязнение и уничтожение водоемов, мелиоративные мероприятия. Для сохранения этого вида от вымирания, необходимо сохранить биотопы, воспроизводить ее искусственно. Используется в медицине: является источником ценного препарата — гирудина.

Изображения по теме

  • Пиявка медицинская
  • Пиявка медицинская
  • Пиявка медицинская
  • Пиявка медицинская
  • Пиявка медицинская