Протезы (от фр. Prothèses, что происходит от греческого слова приложение, присоединение) — механические устройства и аппараты, которые заменяют потерянные сегменты конечностей или других частей тела, которые служат для большего компенсации функции поврежденного органа или исправления косметического дефекта.

Протезы фараонов

В египетских гробницах нередко находят искусственные части тел. До недавнего времени считалось, что их изготавливали в ритуальных целях.

Особое внимание ученых привлекли два искусственных пальцы ног. Один из них, сделанный из кожи и дерева, сняли с ноги женской мумии, найденной недалеко от города Луксор. Он использовался около 950 года до Р. Х. Другой возрастом 600 лет до Р. Х., известный как «палец Честера» (назван в честь коллекционера, который обнаружил его), сделано из папье-маше, и он сохраняется в Британском музее. Ученые задумались: не могли эти детали служить своеобразные протезы? Чтобы подтвердить эту версию, провели эксперимент, в котором участвовали два добровольца с ампутированными большими пальцами ног. Каждый из них прошел 20 метров босиком и в обуви, изготовленной по образцу древнеегипетских сандалий. Движения испытуемых в эксперименте записывались с помощью видеокамер, давление ступни фиксировался специальным устройством. Результаты превзошли все ожидания: протезы практически не вызывали ни болевых ощущений или дискомфорта.

Этот опыт подтвердил, что древние египтяне были первые, кто придумал протезы вместо утраченных конечностей.

Протезирование применялось также в древних Китае и Индии, но в несколько более поздние времена.

Виды протезов

Протезы разделяют на рабочие и косметические. К рабочим протезов относят аппараты, которые по своим функциям заменяют потерянный или поврежденный орган. Косметические протезы воспроизводят только внешний вид отсутствующего сегмента конечности или органа (кисти, глаза, ушной раковины, молочной железы, зубов и т.п.). По способу управления протезы разделяют на тяговые, комбинированные, биоэлектрические и Миотоническая. В зависимости от того, какой орган протезуеться существуют протезы кисти, предплечья, плеча, стопы, голени, бедра и другие. После ампутации нижней конечности на любом уровне для подготовки больного и культи к протезированию (чтобы человек мог стоять и передвигаться) применяют временный лечебно-тренировочный протез.

Как правило, протезы изготавливают из легких и прочных металлических сплавов, пластмасс, резины, стекла, керамики, ранее щироко использовались кожа и текстильные материалы с применением нитролаков.