Ринолалия — нарушение тембра голоса и звукопроизношения, обусловленное анатомо-физиологическими дефектами речевого аппарата. При ринолалии артикуляция звуки отличается от нормы. Так, при нормальной фонации у ребенка при произношении всех (кроме носовых) звуков речи, происходит отделение носоглоточного и носовой полостей от глоточной и ротовой. Во время речи мягкое небо непрерывно опускается и поднимается на разную высоту в зависимости от звуков, произносимых и скорости речи. При нарушении функций небно-глоточной сплочение появляется специфический для ринолалии носовой оттенок речи. В зависимости от характера нарушения функции небно-глоточного смыкания выделяют различные формы ринолалии: открытую, закрытую и смешанную.

Если же между полостью и носовой полостью распределение неполный, тогда вибрирующий звук проходит также и в носовую полость. В результате нарушения преграды между ротовой и носовой полостью увеличивается голосовой резонанс. При этом изменяется тембр звуков, особенно гласных. Наиболее заметно изменяется тембр гласных звуков и и в, при артикуляции которых ротовая полость более узкая. Менее назально звучат громкие звуки е и о, еще меньше нарушен громкий а. Кроме тембра гласных звуков, при открытой ринолалии нарушается тембр некоторых согласных. При произношении шипящих звуков и фрикативным ф, в, х добавляется хрипловатый звук, возникающий в носовой полости. Взрывные звуки п, б, д, т, к, г, а также Соноры л и р звучат неясно, так как в ротовой полости не может образоваться воздушное давление, необходимое для их четкого произношения.

Открытая ринолалия может быть органической и функциональной. Органическая ринолалия бывает врожденной (расщелина мягкого и твердого неба) и приобретенной (образуется при травме ротовой и носовой полости или в результате приобретенного паралича мягкого неба). Одна из функциональных форм — привычная открытая ринолалия, которая наблюдается после больших аденоидных розрощувань, возникает в результате длительного ограничения подвижности мягкого неба.

Закрытая ринолалия характеризуется пониженным физиологическим носовым резонатором при произношении звуков речи. Сильный резонанс в норме наблюдается при произношении носовых м, м ', н, н. В процессе артикуляции этих звуков носоглоточного затвор остается открытым и воздух проходит к носовой полости. Если же носовой резонанс отсутствует, эти фонемы звучат как ротовые б, б ', д, д'.

Кроме произношения носовых согласных звуков при закрытой ринолалии нарушается произношение гласных, она приобретает неестественный оттенок. Причинами закрытой ринололии чаще всего являются органические нарушения в носовом пространстве или функциональные нарушения небно-глоточного смыкания. Органические нарушения бывают вызваны болезненными явлениями, в результате которых уменьшается проходимость носа и осложняется носовое дыхание. Передняя закрытая ринолалия возникает при хронической гипертрофии слизистой носа, главным образом задних отделов нижних раковин, при полипах в носовой полости, при искривлении носовой перегородки и при опухолях носовой полости. Задняя закрытая ринолалия у детей чаще всего является следствием больших аденоидных розрощувань, иногда носоглоточного полипов, фибромы или других носоглоточного опухолей.

Функциональная закрытая ринолалия встречается у детей часто, но не всегда правильно распознается. Она характеризуется тем, что возникает при нормальной проходимости носовой полости и ненарушенном носовом дыхании. При функциональной закрытой ринолалии тембр носовых и гласных звуков может быть нарушен больше, чем при органической. Причина в том, что мягкое небо при фонации и произношении носовых звуков поднимается выше нормы и закрывает звуковым волнам доступ к носоглотке.

Смешанная ринолалия. Когда наблюдается сочетание носовой непроходимости с недостаточностью небно-глоточной сплочение.