Синдром Ретта — психоневрологическое наследственное заболевание, встречается почти исключительно у девочек с частотой 1: 10000 — 1: 15000, вызывает тяжелую умственную отсталость у девушек.

Впервые болезнь была описана австрийским неврологом Андреасом Реттом (нем. Andreas Rett) в 1966 году. Развитие ребенка до 1-1,5 лет протекает нормально, но потом у девочки начинают распадаться только приобретенные речевые, двигательные и предметно-ролевые навыки. Характерным для данного состояния является стереотипные, однообразные движения рук, их потирание, заламывания, которые при этом не носят целенаправленного характера. Язык затрудняется, ответы становятся однообразными или ехолаличнимы, тем речь совсем пропадает (мутизм). Наблюдается низкий психологический тонус. Лицо ребенка постепенно приобретает печального, «неживого» выражения, взгляд становится расфокусированным или направленным в одну точку перед собой. Движения становятся заторможенными, но возможны приступы насильственного смеха вместе с приступами импульсивного поведения. Появляются судорожные припадки. Эти особенности напоминают поведение детей с ранним детским аутизмом.