Социальная медицина — это наука, которая изучает состояние здоровья населения и факторы, которые его формируют, а также обосновывает медико-социальные мероприятия государства, общества и системы здравоохранения в направлении сохранения, укрепления и восстановления здоровья.

Объектами исследований научной специальности являются:

  • Уровень и структура заболеваемости, демографических показателей, инвалидности, физического развития различных контингентов и населения страны в целом в зависимости от социальных, экономических, биологических, психологических, медицинских, климато-географических, общественно-политических, экологических и других факторов в системно-историческом аспекте;
  • Нормативно-правовая база,
  • Организационные формы, методы, принципы, виды оказания медицинской помощи различным категориям и группам населения, ее уровень, качество и эффективность;
  • Стандарты качества медицинской помощи, ее гарантированный государством уровень,
  • Финансово-экономическая деятельность органов, учреждений здравоохранения;
  • Международный и отечественный опыт деятельности системы здравоохранения и оказания медицинской помощи.

Специфическими методами исследований социальной медицины выступают: социально-гигиенический, медико-статистический, экспериментальный, экономический, исторический, медико-географический, социологический, социально-психологический, прогнозирования, методы системного подхода и системного анализа, экспертных оценок, моделирования.