Шишковидное тело (лат. Gl. Pinealis, эпифиз, пинеальная железа, верхний мозговой придаток) — железа, расположенная у позвоночных под покровом головы или в глубине мозга. Функционирует как железа внутренней секреции у некоторых животных как воспринимающий свет орган, активность которой зависит от освещенности (у некоторых видов позвоночных обе функции совмещены).

У человека это образование по форме напоминает сосновую шишку, откуда и получило свое название (piphysis — шишка, нарост).

Дирижер эндокринной системы

Один из исследователей, Вальтер Пьерпаоли, называет эпифиз «дирижером» эндокринной системы, поскольку на основании своих исследований пришел к выводу о том, что активность гипофиза и гипоталамуса управляется шишковидной железой.

Положения, размеры, строение

Эпифиз относится к промежуточному мозгу и располагается в неглубокой борозде между верхними бугорками среднего мозга и над таламусом. Развивается в эмбриогенезе по возведению (Эпиталамус) задней части (диэнцефалона) переднего мозга

Масса железы у взрослого человека около 0,2 г, длина 8-15 мм, ширина 6-10 мм, толщина 4-6 мм.

Внешне шишковидное тело покрыто мягкой соединительнотканной оболочкой мозга, которая содержит множество анастомозирующих (таких, соединяемых между собой) кровеносных сосудов. Клеточными элементами являются специализированные железистые клетки — пинеоциты и глиальные клетки — глиоциты.

Пинеальная и парапинеальна железы

В низших позвоночных, например у миног, могут развиваться две аналогичные структуры. Одна, расположенная правой стороны мозга, носит название пинеальнои, а вторая, с левой стороны, парапинеальнои железы. Пинеальная железа присутствует у всех позвоночных, за исключением крокодилов и некоторых млекопитающих, например муравьедов и броненосцев. Парапинеальна железа в виде зрелой структуры имеется лишь в отдельных групп позвоночных, таких, как миноги, ящерицы и лягушки.

Функция

Основной функцией эпифиза является регуляция циркадных (суточных) биологических ритмов, эндокринных функций, метаболизма, приспособление организма к меняющимся условиям освещенности.

Рыбы

Там, где пинеальная и парапинеальна железы функционируют в качестве органа, воспринимающего свет, они способны различать лишь разную степень освещенности, а не зрительные образы: они могут определять некоторые формы поведения, например вертикальную миграцию глубоководных рыб в зависимости от смены дня и ночи.

Амфибии

У земноводных пинеальная железа выполняет секреторную функцию: она вырабатывает гормон мелатонин, который осветляет кожу этих животных, уменьшая занимаемую пигментом площадь в меланофорах (пигментных клетках).

Птицы и млекопитающие

Мелатонин обнаружен также у птиц и млекопитающих; считается, что у них он обычно оказывает тормозящее эффект, в частности снижает секрецию гормонов гипофиза. В перелетных птиц эпифиз выполняет роль навигационных приборов при перелетах

Гормоны эпифиза

Эпифиз вырабатывает в первую очередь серотонин и мелатонин, а также норадреналин, гистамин. Пинеалоцитов в светлое время суток выделяют серотонин, а в темное эти же клетки начинают синтезировать другое производное триптофана. Это вещество в 1958 году была идентифицирована как гормон эпифиза — мелатонин. Предполагают, что шишковидная железа выделяет и другие гормоны. Информация в орган о степени внешнего освещения поступает от сетчатки по симпатическим волокнам.

Мелатонин определяет ритмичность гонадотропных эффектов, в том числе продолжительность менструального цикла у женщин. Этот гормон изначально был выделен из шишковидной железы крупного рогатого скота, и, как выяснилось оказывает тормозящее влияние на функцию половых желез, точнее сдерживает соматотропин.

После удаления эпифиза у цыплят наступает преждевременное половое созревание. Тот же эффект возникает и в результате опухоли эпифиза.

У млекопитающих удаление шишковидного тела вызывает увеличение массы тела у самцов — гипертрофию семенников и усиление сперматогенеза, а у самок — удлинение периода жизни желтых тел яичника и увеличение матки.

Избыток света тормозит превращение серотонина в мелатонин. В темноте, наоборот, усиливается синтез мелатонина.

Этим объясняют повышение половой активности животных и птиц весной и летом, когда в результате увеличения продолжительности дня, секреция эпифиза подавляется.

Учитывая, что эпифиз регулирует целый ряд важных реакций организма, а в связи с изменением освещенности эта регуляция циклична, можно считать его регулятором «биологических часов» в организме.

Гормоны эпифиза угнетают биоэлектрическую активность мозга и нервно-психическую деятельность, оказывая снотворный и успокаивающий эффект.

Мелатонин

Максимальное количество мелатонина вырабатывается ночью, пик активности приходится примерно на 2:00 ночи, а уже в 9:00 утра его содержание в крови падает до минимальных значений.

Экспериментально установлено, что мелатонин при приеме внутрь оказывает снотворное действие не нарушая фазы сна, отмечен гипотензивный эффект, нормализация иммунных реакций организма и нейтрализация действия гормонов стресса на ткани.

Мелатонин оказался мощным естественным антиоксидантом и может использоваться для профилактики онкологических заболеваний. В литературе имеются данные об эффективности его при бронхиальной астме, глаукоме, катаракте, как безвредный контрацептив.

Секреторная активность

По уровню секреторной активности выделяют три периода.

Максимальная секреция мелатонина отмечена в детском возрасте. В 11-14 лет снижение продукции мелатонина эпифизом "запускает" гормональные механизмы полового созревания. И еще одно значимое снижение активности железы совпадает по времени с наступлением менопаузы.

При сахарном диабете, при депрессиях и онкологических заболеваниях снижен синтез мелатонина, или нарушен нормальный ритм его секреции. Прием гормона при этих заболеваниях приводил к положительным результатам.

Кроме этого исследовалась действие факторов внешней среды на уровень секреции эндогенного мелатонина. Обнаружили, что синтез мелатонина прекращается при ярком освещении. Это открытие послужило толчком к возрождению фототерапии. И теперь светолечение на Западе широко применяется хронобиолог для лечения десинхронозов.

Оказалось, что сокращение пищевого рациона экспериментальным животным на 60% приводит к увеличению продолжительности жизни в 1.5 раз. И у человека низкокалорийная диета замедляет процессы старения, снижает вероятность развития всех заболеваний от которых чаще всего умирают люди в развитых странах (рак, болезни сердца инсульты, атеросклероз, диабет). При этом специальными исследованиями установлено, что на ограничение рациона реагирует именно эпифиз, повышая секрецию мелатонина. Продолжительность жизни связана с общим количеством гормона, синтезируемого ночью. А работа эндокринной системы в целом очень чутко программируется в детстве, в зависимости от культуры питания. Выяснено также, что нормализации нарушенного ритма секреции мелатонина хорошо помогают дозированная гипоксия и физические нагрузки.

Возможно, что именно эпифиз способен улавливать изменение электромагнитного фона. На это предположение наталкивает ряд фактов:

  • Для перелетных птиц эпифиз является навигационном прибором.
  • При воздействии на организм человека электромагнитным полем работающих бытовых и промышленных электроприборов достоверно угнетается противоопухолевый эффект мелатонина.
  • Корреляция ночного пика секреции мелатонина с ночными импульсами магнитного поля Земли, около 2:00 ночи.
  • Положительные результаты при лечении различных заболеваний локальным дозированным облучением промежуточного мозга рентгеновскими лучами.

Эпифизарный песок

Песчинки по размеру бывают от 5 мкм до 2 мм, часто по форме напоминают тутового ягоду, то есть имеют фестончатые крае. Состоят из органической основы — коллоида, который считается секретом пинеалоцитов, пропитанного солями кальция и магния, преимущественно фосфатами. Методом рентгенокристалографичного анализа было показано, что соли кальция на дифрактограммах эпифиза аналогичны кристаллам гидроксиапатита. Мозговые песчинки в поляризованном свете обнаруживают двойное лучепреломление с образованием «мальтийского» креста. Оптическая анизотропия указывает что кристаллы солевых отложений эпифиза не является кристаллами кубической сингонии. Благодаря наличию фосфорнокислого кальция, песчинки первично флуоресцируют в ультрафиолетовых лучах, как и капельки коллоида, голубовато-белым свечением. Подобную же, голубую флуоресценцию дают миелинови оболочки нервных стволов. Конечно отложения солей имеют характер колец-шариков, чередующиеся со слоями органического вещества. Большего о «мозговое песка» ученым выяснить пока не удалось.

История исследования

Тело в виде сосновой шишки изображалось еще когда в тех местах папируса, где говорилось о вхождении душ покойных в судный зал Осириса.

Весьма архаичное значение шишки — символ вечной жизни, а также восстановления здоровья.

Функции этой железы оставались непонятными долгие годы. Некоторые расценивал железу как рудиментарное глаза, что ранее предназначалось для того чтобы человек мог оберегать себя сверху. Но структурным аналогом глаза такую ​​железу — эпифиз можно признать лишь у миног, у пресмыкающихся, а не у нас. В мистической литературе периодически встречалось утверждение о контакте именно этой железы с таинственной нематериальной нитью связывает голову с эфирным телом. Из произведения в произведение перекочевывал описание этого органа способного якобы восстанавливать образы и опыт прошлой жизни, регулировать поток мысли и баланс интеллекта, осуществлять телепатическое общение.

Французский философ Р. Декарт считал, что железа выполняет посреднические функции между «духами» -то впечатлениями, поступающих от парных органов — глаз, ушей, рук. Здесь, в эпифизе, под влиянием «пары крови» формируются гнев, радость, страх, печаль. Фантазия великого француза наделила железку возможностью не только двигаться, но и направлять «животные духи» через поры мозга по нервам к мышцам. Впоследствии уже выяснили, что двигаться эпифиз не в состоянии. Доказательством исключительности эпифиза ряд лет служило и то, что сердце тоже не имеет пары, а лежит «посередине». Да и существует шишковидная железа, как Декарт ошибочно предполагал, только у человека. В старинных российском медицинском руководстве железа эта называлась «душевной».

В 1965 году в Москве врач В. Юровский представил к защите диссертацию о шишковидной железе. На основании своих анатомических исследований автор опровергал взгляды древних философов о локализации разума в эпифизе. Это исследование можно считать началом объективного, материалистического подхода к изучению этой таинственной железы. Таинственной том, что никто из последующих исследователей на основании своих работ не смог предложить сколько-нибудь правдоподобной гипотезы о роли шишковидной железы в организме.

В 1920-х многие специалисты пришли к выводу, что значимой функции у предполагаемого рудиментарным органа нет. Появлялись сомнения в том, что эпифиз массой в двести миллиграммов и величиной с горошину функционирует не только в эмбриогенезе, а и после рождения.

Все это привело к тому, что на ряд десятилетий из поля зрения исследователей это «третий глаз» выпало. Правда, были и объективные причины. Среди них сложность изучения, требовавшая новых методов, и топографическая неудобство.

Изображения по теме

  • Шишковидное тело
  • Шишковидное тело
  • Шишковидное тело
  • Шишковидное тело