В течение целых веков люди размышляли над вероятностью жизнь на Марсе, несмотря на близость и сходство этой планеты до Земли. Серьезные поиски признаков жизни начались в XIX веке, и они продолжаются до сих пор из-за телескопные наблюдения и космические миссии с высадкой аппаратов на Марсе. В то время как ранняя работа в этом направлении сосредоточено на феноменологии и граничила с фантазией, современные научные подходы заставили ученых фокусировать внимание на поиске воды, химических биосигнатур в почве и каменных породах на поверхности планеты, а также биосигнатур в газах атмосферы.

Марс представляет особый интерес в контексте исследования возникновения жизни из-за сходства этой планеты до Земли на ранних этапах ее формирования. Марс представляется особенно благоприятным для таких исследований, поскольку он холодный климат, на нем отсутствуют такие явления как тектоника плит или дрейф континентов, поэтому планета осталась почти неизменной с конца Гесперийського периода. Возраст не менее двух третей поверхности Марса насчитывает более 3.5 миллиарда лет, а потому Марс может таить в себе лучший сбор информации о пребиотических условий, которые в конечном итоге могли бы привести к абиогенеза, даже если жизнь не существует, или никогда не существовало на этой планете. Пока остаются открытыми вопросы о том, существует ли сейчас жизнь на Марсе, или или оно было там в прошлом, а фантазии на тему фантастических марсиан является повторяющейся чертой массовой развлекательной культуры XX и XXI веков.

24 января 2014 NASA сообщили о том, что нынешние исследования, которые выполняются на планете Марс с помощью марсоходов «Кьюриосити» и «Оппортьюнити» отныне будут направлены на поиск признаков существования древней жизни, в том числе биосферы на основе автотрофных, хемотрофных и / или хемолитотрофних микроорганизмов, а также древних водоемов, в том числе речного озерных сред (равнин, связанных с положением древних рек или озер), которые могли когда-то быть пригодными для жизни. Поиск признаков життепридатности, тафономии (связана с окаменелостями) и органического углерода на планете Марс сейчас первоочередной целью и направлением деятельности NASA.

Ранние наблюдения и гипотезы

Полярные ледяные шапки на Марсе были замечены еще в середине XVII века, а в конце XIII века Уильямом Гершелем впервые было доказано, что они периодически разрастаются и уменьшаются, поочередно — в зимний и летний периоды на каждом полушарии. К середине XIX века астрономы знали, что Марс близок к Земле и по другим признакам, например, что продолжительность дня на Марсе — почти такая же, как и на Земле. Они также знали, что наклон оси вращения планеты тоже подобный земного, а это означало, что на Марсе существуют времена года, как и на Земле, только они почти вдвое длиннее, несмотря на гораздо большую продолжительность марсианского года. Все эти наблюдения привели к распространению спекуляций вокруг гипотезы, согласно которой темные альбедо-детали — это вода, а более светлые — это суша. Поэтому вполне уместно становилось предположение, что планету Марс может населять определенная форма жизни.

В 1854 году Уильям Гьюел, представитель Тринити-колледжа (Кембридж), популяризатор слова scientist (укр. Ученый), теоретизировал, что на Марсе могут быть моря, суша и, вероятно, определенные формы жизни. Спекуляции вокруг тематики существования жизни на Марсе взорвались в конце XIX века, после того, как некоторые наблюдатели увидели на Марсе, с помощью телескопов несколько, получившее название «марсианские каналы», которые позже оказались лишь оптическими иллюзиями. Несмотря на это, в 1895 году американский астроном Персиваль Ловелл опубликовал свою книгу «Марс», а затем«Марс и его каналы» в 1906, выражая в этих книгах мнение, что марсианские каналы — это творение давно исчезнувших цивилизаций. Эта идея вдохновила британского писателя Герберта Уэллса написать роман «Война миров» в 1897, в котором описывалось вторжение на Землю пришельцев из Марса, которые спасались от высыхания своей планеты.

Спектроскопический анализ атмосферы Марса по-настоящему начался в 1894 году, когда американский астроном Уильям Уоллес Кэмпбелл доказал, что ни воды, ни кислорода нет у марсианской атмосфере. К 1909 году более качественные телескопы и лучшие перигелийни противостояния Марса, наблюдавшиеся с 1877 года, окончательно покончили с гипотезой каналов.

Пригодность для жизни

Химические, физические, геологические и географические факторы формируют среду Марса. Отдельные измерения и расчеты этих факторов могут быть недостаточными для того, чтобы назвать определенную среду пригодным для жизни, но совокупность такой информации может помочь предсказать расположение местностей с большим или меньшим потенциалом життепридатности. Два сегодняшние экологические подходы к прогнозированию потенциальной життепридатности марсианской поверхности используют 19 или 20 факторов среды, делая акцент на наличии воды, температуре, а также присутствия питательных веществ, источники энергии и защиты от солнечного ультрафиолета и галактического космического излучения.

Ученые не знают, какое количество параметров является минимальной для определения потенциала життепридатности, но они уверены, что их число должно быть больше, чем один или два фактора из таблицы ниже. Так же и в каждой группе параметров — для каждого из них еще надо определить порог життепридатности. Лабораторные симуляции показывают, что каждый раз, когда сочетаются несколько летальных факторов, шансы на выживание резко падают. Пока нет опубликованных полноценных симуляций марсианской среды, в которых сочетались бы все биоцидные факторы.

Факторы життепридатности
Вода · Активность воды (a w) · Прошедшие / будущие объемы жидкости (льда) · Соленость, pH, и Eh имеющихся запасов воды
Химическую среду Питательные вещества: · C, H, N, O, P, S, основные металлы, основные питательные микроэлементы · Фиксированный азот · Доступность / минералогия Распространение и летальность токсинов: · Тяжелые металлы (например., Zn, Ni, Cu, Cr, As , Cd и т.д., также некоторые из основных, которые становятся токсичными при высокой концентрации) · Глобально распространены окислительные почвы
Энергия для метаболизма Солнечная (только поверхностная и надповерхнева) Геохімічна (підповерхнева) · Оксиданти · Відновники · Відновно-оксидаційний градиент
Благоприятные физические условия · Температура · Экстремальные суточные температурные колебания · Низкое давление (Существует порог низкого давления для земных анаэробов?) · Сильное ультрафиолетовое бактерицидное облучение · Галактическая космическая радиация и солнечные протонные бури (долговременные накопительные эффекты) · Летучие окислители, возникшие под влиянием солнечного ультрафиолета, напр. O 2 -, O -, H 2 O 2, O 3 · Климат / изменчивость (география, времени года, суточные вариации, а также вариации, вызванные осевым наклоном планеты) · Поверхность Марса (почвенные процессы, каменные микросреды, химический состав пыли, геологическое щитування) · Высокое содержание CO 2 в атмосфере планеты · Транспортировка (эоловые, подземные водные потоки, поверхностные воды, обледенение)

Прошлое

Последние модели показали, что даже при густой атмосфере с высоким содержанием CO 2, ранний Марс был фактически холодный, чем Земля. Однако временные периоды потепления, связанного с влиянием вулканической активности, могли создать такие условия, которые были бы благоприятными для формирования сетей долин позднего Ноахийського периода, хотя ближе к середине Ноахийського периода планетарные условия были, скорее всего, морозные. Местные потепление среды в результате вулканизма и подобных факторов были бы скорее спорадические, однако, по-видимому, было много таких явлений, которые заставляли воду течь по поверхности Марса. Минералогический и морфологический анализы указывают на ухудшение життепридатности планеты уже начиная с середины Гесперийського периода. Истинные причины такого поворота еще не до конца понятны, но могут быть связаны с комбинацией различных природных процессов, к которым относятся потеря ранней атмосферы, или сильная эрозия поверхности, или и то и другое.

Потеря марсианского магнитного поля оказало значительное влияние на развитие поверхностного среды из-за потери атмосферы и увеличения входной радиации; это изменение сильно снизила пригодность марсианской поверхности для жизни. Если бы на планете было магнитное поле, атмосфера защитила бы поверхность от эрозии солнечным ветром, а это, в свою очередь, обеспечило бы сохранение плотной атмосферы, необходимой для существования воды в жидкой форме на поверхности Марса. Потеря атмосферы сопровождалась понижением температур. Часть запасов жидкой воды испарилась и была перенесена на полюса, в то время как остальные оказалась заключенной в слое льда под поверхностью.

Наблюдения на Земле, наряду с числовым моделированием, показали, что столкновения с космическим объектом, в результате которого образуется кратер, может завершиться формированием длительной гидротермальной системы, если в коре планеты присутствует лед. Например, 130-километровый кратер мог бы поддерживать активное гидротермальных систему даже до 2-х миллионов лет — значит, достаточно долго для того, чтобы смогло возникнуть микроорганических жизни.

Образцы почвы и камней, исследованы в 2003 году марсоходом NASA — «Кьюриосити» — с помощью его бортовых инструментов, обеспечили исследователей дополнительными сведениями о нескольких факторов життепридатности. Команда марсохода идентифицировала в образцах этой почвы некоторые из ключевых ингредиентов, необходимых для жизни, в том числе серу, азот, водород, кислород, фосфор и, вероятно, углерод, а также глинистые минералы, что позволяет предположить существование давным-давно, на месте сбора этих образцов, какого водной среды — возможно озера, или древнего русла реки — с нейтральным и не слишком соленой водой. 9 декабря 2013 NASA сообщили, что на основе информации с марсохода «Кьюриосити», который выполнял исследования в районе равнины Aeolis Palus, в кратере Гейл находилось древнее пресноводное озеро, среда которого могло быть пригодным для микробиологического жизни. Подтверждение того, что на Марсе существовали потоки жидкой воды, а также — наличие питательных веществ и минералов, и прежнее открытие древней магнитосферы, которая защищала планету от космической и солнечной радиации, — все эти данные убедительно свидетельствуют о том, что Марс в прошлом мог иметь необходимые факторы среды для поддержания жизни. Однако, даже однозначная оценка бывшего среды Марса как такового, что является пригодным для жизни, еще не является сама по себе основанием утверждать, что жизнь на Марсе когда-то действительно существовало. Но если и было, это, скорее всего, были микроорганизмы, которые жили группами, в жидкостях или на поверхности ила, — или как отдельные микроорганизмы, или как биопленка, соответственно.

Настоящее

Не было найдено ни одного однозначного доказательства существования биосигнатур или органики марсианского происхождения, поэтому поиск будет продолжаться, и не только с течением времени, с изменением марсианских сезонов, но и с углублением в прошлое — как только марсоход «Кьюриосити» начнет изучать то, что записано в аккумулятивной истории камней из кратера Гейл. И хотя ученые не сошлись во мнении относительно минимального числа параметров для определения потенциала життепридатности, некоторые команды, все же, смогли высказать определенные гипотезы на основе симуляций.

Подповерхностное среда

Хотя похоже, что марсианские почвы не является явно токсичными для земных микроорганизмов, жизнь на поверхности Марса чрезвычайно маловероятным, поскольку его поверхность просто «купается» в радиации и является полностью замерзшей. Поэтому лучшими потенциальными местами для поиска признаков жизни на Марсе могут оказаться подповерхностные среды, которые еще до сих пор не были исследованы. Распространенный в прошлом вулканизм, вероятно, создал разломы и пещеры под поверхностью Марса в различных геологических пластах, и в этих полостях теоретически могла сохраниться вода жидком состоянии, таким образом формируя большие водоносные горизонты с отложениями соленой жидкой воды, минералов, органических молекул и доступом к них геотермального тепла, — потенциально обеспечивая среду, пригодную для жизни, удаленное от суровых условий поверхности планеты.

Поверхностная рапа

Хотя вода в форме жидкости и не встречается на поверхности Марса, несколько экспериментов по моделированию позволяют предположить, что в определенных местностях планеты могут располагаться регионы, в которых возможно формирование под поверхностью тонких пленок жидкой рапы или перхлората, которые, в свою очередь, могут представлять потенциальный место проживания соле и холодолюбивые организмов, подобных земным (психрофильных галофилы). Различные соли, присутствующие в марсианских почвах, могут выполнять роль антифриза, удерживая воду в жидком состоянии при температуре, намного ниже от обычной точки замерзания, при условии, что вода есть в наличии в определенных местностях, благоприятных для такого развития. Астробиологи стремятся узнать больше, ведь пока об этих отложения рапы известно недостаточно. Такая соляниста вода или может, или не может быть жизнепригодном для микроорганизмов с Земли или Марса. Некоторые исследователи высказывают скептические мнения по этому поводу, утверждая, что, хотя и важные в химическом плане, тонкие пленки неустойчивой водяного жидкости вряд ли способны выполнять роль мест, пригожих для жизни. Так или иначе, команда астробиологов установила, что активность воды в соляных пленках, температура, или оба этих фактора — есть ниже тех биологических барьеров, которые действуют по всей марсианской поверхности и в неглубоких слоях под ней.

Разрушительное воздействие ионизационной радиации на клеточную структуру является одним из основных ограничительных факторов для выживания живых организмов в потенциальных астробиологических средах. Даже на глубине 2-х метров под поверхностью любые микробы, вероятно, были бы бездействовать, криоконсервированных через тамошнее морозный среду, а потому метаболически неактивными и неспособными противодействовать разрушению клеток, если бы она происходила. Кроме того, солнечное ультрафиолетовое (UV) излучение, как оказалось, особенно неблагоприятным для выживания микробов, устойчивых к холоду, что было определено путем искусственного воспроизводства условий марсианской поверхности, в процессе которого ультрафиолетовое излучение могло легко и просто проникать сквозь органо-соляную матрицу, в которую были погружены бактериальные клетки. Кроме того, Программа исследования Марса, которая работает под эгидой NASA, утверждает, что жизнь на поверхности Марса крайне маловероятным, учитывая присутствие супероксидов, которые расщепляют органические (на основе углерода) молекулы, которые являются фундаментальной составляющей для развития жизни.

Космическая радиация

В 1965 году межпланетная космическая станция Маринер-4 определила, что у Марса отсутствует планетарное магнитное поле, которое бы защищало планету от потенциально опасной для жизни космической и солнечной радиации; наблюдения, выполненные в конце 1990-х космическим аппаратом Mars Global Surveyor, подтвердили это открытие. Ученые предполагают, что отсутствие магнитосферного защиты поспособствовала солнечному ветру разметать большую часть атмосферы Марса за период в несколько миллиардов лет. Как следствие, планета стала уязвимой к радиации из космоса на 4 миллиарда лет, примерно. Сейчас ионизационная радиация на Марсе есть в среднем на два порядка величины (или в 100 раз) выше, чем на Земле. Даже самые выносливые из известных клеток не смогли бы выжить в такой космической радиации вблизи поверхности Марса в течение столь длительного времени. После картирования уровней космической радиации на различных глубинах марсианской поверхности, исследователи пришли к выводу, что любая форма жизни в пределах нескольких метров от планетарной поверхности погибла бы от смертельных доз космической радиации. Команда ученых вычислила, что накопленное повреждение, которое наносится ДНК и РНК космической радиацией, устанавливает барьер глубины, на которой возможно нахождение бездействующих живых клеток на Марсе, на уровне 7.5 метров под поверхностью планеты и ниже.

Даже самые терпимые к радиации земные бактерии смогли бы просуществовать в состоянии бездействующих спор только в течение 18 000 лет на марсианской поверхности; на 2-метровой глубине, которая является максимальной, которой способен достичь при помощи бура марсоход ExoMars — время выживания составил бы от 90 000 до полумиллиона лет, в зависимости от типа скальной породы, которой такие бактерии находились.

Детектор уровня радиации Radiation assessment detector (RAD) на борту марсохода «Кьюриосити» сейчас оценивает поток биологически опасной радиации к поверхности современного Марса, и благодаря этим измерением поможет определить, каким образом такие радиационные потоки варьируются в течение суточных, сезонных, солнечных циклов, а также определенных эпизодических (солнечная вспышка, шторм) промежутков времени. Эти измерения позволят сделать подсчеты относительно уровня глубины в скале или почве, к которому так радиационный поток, действуя в течение длительных периодов времени, создает радиоактивную зону, смертельную для известных науке земных организмов.

Исследование, опубликованное в январе 2014 году на основе данных, собранных с помощью инструмента RAD, выявило, что истинная доза радиации, поглощаемой поверхностью, составляет 76 мГр / год, а также, что «ионизационная радиация сильно влияет на химические соединения и структуры, особенно — на воду, соли и компоненты, чувствительные к восстановителей и окислителей, такие как органическая материя. » Независимо от происхождения марсианской органической материи (метеоритное, геологическое или биологическое), ее углеродные связи уязвимы к расщеплению и дальнейшего перегруппировки и сообщения с окружающими элементами под действием излучения ионизированных заряженных частиц. Такая улучшенная оценка уровня радиации во марсианской поверхностью дает возможность предполагать о сохранении вероятных органических биосигнатур — как функции глубины, а также по времени выживания вероятных микробных или бактериальных форм жизни, застывших в бездействующем состоянии под поверхностью планеты. Доклад завершается утверждением, что выполнены in situ «измерения свойств поверхности — и оценка верхних ее слоев — сдерживают грань выживания для марсианской органической материи на уровне нескольких метров от марсианской поверхности, выше которой органика бы разлагалась и подвергалась ионизационной радиации.»

Фиксация азота

Азот, после углерода, по некоторым соображениям, является важнейшим элементом, необходимым для жизни. Поэтому необходимо наличие азота в количестве от 0,1% до 5% и более для того, чтобы можно было поставить вопрос о его возникновении и распространения. В атмосфере Марса являются азот (в форме N 2) в небольшом количестве, но этого недостаточно для поддержания фиксации азота, необходимого для включения в биологические структуры. Азот в форме нитратов, если такой присутствует, мог бы стать ресурсом для людей при колонизации Марса, в частности, его можно было бы использовать как питательное вещество для поддержки роста растений, а также в различных химических процессах. На Земле нитраты обычно связываются с присутствием перхлоратов в пустынных средах, и это может быть свойственно также и Марса. Ожидается, что нитраты, если существуют на Марсе, должны быть стабильными, и сформированными в результате каких-то электрических или разрушительных геологических процессов. Пока нет данных об их присутствии на планете.

Низкое давление

К дальнейшим усложняющих факторов для оценки життепридатности марсианской поверхности относится тот факт, что науке известно очень мало о развитии микроорганизмов в условиях давления, близких к тем, которые действуют на поверхности Марса. Некоторые команды ученых определили, что определенные бактерии могут оказаться способными к клеточной репликации при низком давлении, до 25 мбар, но даже такое его значение выше атмосферного давления на поверхности Марса (от 1 до 14 мбар). В другом исследовании двадцати шести штаммов бактерий были отобраны на основе их выживания в стерильных условиях учреждений по монтажу космических аппаратов; только один штамм — Serratia liquefaciens ATCC 27592 — проявил способность развиваться в условиях низкого давления, до 7 мбар, при температуре 0 ° C и в обогащенном CO 2 бескислородной среде.

Жидкая вода

Жидкая вода, необходимая для той формы жизни, которая нам известна, не может существовать на поверхности Марса, разве что на самых низких высотах, и то — только в течение минут или часов. Вода в состоянии жидкости не появляется на самой поверхности, но она может формироваться в очень маленьких количествах вокруг частиц пыли в снегу, который прогревается Солнцем. Кроме того, древние экваториальные пласты льда под землей, соединены с поверхностью через системы пещер, могут медленно сублимироваться или таять.

Вода на Марсе существует почти исключительно в виде льда, с расположением на полюсах планеты в формате марсианских полярных ледовых шапок, а также на небольшой глубине под марсианской поверхностью, в том числе в других температурных широтах. Небольшое количество водяных паров присутствует в атмосфере. На самой поверхности Марса не существует водных объектов с водой именно в жидком состоянии, поскольку среднее значение атмосферного давления на поверхности составляет около 600 Паскаль — 0,6% от земного нормального атмосферного давления (на уровне моря), — а также потому, что температура на Марсе слишком низкой (-63 ° C), что приводит к немедленному замерзания. Несмотря на это, около 3.8 миллиарда лет назад атмосфера была гуще, температура выше и вода в бесчисленных количествах текла поверхностью планеты, формируя, кроме рек и озер, огромные океаны. По приблизительным оценкам, примордиальные марсианские океаны должны покрывать от 36% до 75% поверхности планеты.

Анализ марсианских песчаников, наряду с данными, полученными с помощью орбитальной спектрометрии, позволяет предположить, что воды, которые когда-то существовали на поверхности Марса, должны быть слишком солеными для того, чтобы поддерживать большинство земноподибного жизни. Так, Н. Тоска и его команда ученых обнаружили, что марсианская вода в тех местностях, они исследовали, малая активность воды в пределах w ≤ 0.78 до 0.86 — уровень, смертельный для большинства земных организмов. Однако, бактерии вида Haloarchaea способны жить в чрезвычайно соленых водных растворах, до точки предельной соляной насыщенности.

В июне 2000 года вероятный доказательство существования современных жидких водных потоков на поверхности Марса было обнаружено в форме потокоподибних яроутворень. Кроме этих, похожие изображения, выполненные орбитальным космическим аппаратом Mars Global Surveyor, были также опубликованы в 2006 году, что давало основания для предположений, якобы вода время от времени течет поверхностью Марса. Однако в действительности изображения демонстрировали не совсем потоки воды. На них, скорее, были изображены определенные изменения формы крутых склонов кратера и осадочных пород с течением времени, и это составляет пока самую убедительную признак того, что вода могла протекать этими склонами всего лишь несколько лет назад.

Среди ученых существует расхождение относительно того, действительно линии оврагов были образованы потоками воды. Некоторые предполагают, что этими яротвирнимы течениями были всего лишь потоки сухого песка. Другие считают, что это может быть жидкая рапа, которая выходит из-под поверхности, но даже в таком случае конкретный источник воды и механизм, который стоит за ее движением — еще не ясны.

Кремний

В мае 2007 года марсоход «Спирит» расшевелил своим неповоротливым колесом кусок поверхности, открыв таким образом место, чрезвычайно богатую диоксид кремния (90%). Эта особенность напоминает эффект термальных вод, когда они вступают в контакт с вулканическими скальными породами. Ученые рассматривают это как признак прошлого среды, которое могло быть благоприятным для бактериальной жизни, и теоретизируют в одном из вариантов происхождения кремния, согласно которому эти отложения могли образоваться как результат взаимодействия почвы с кислотными испарениями, производились в результате вулканической активности в присутствии воды.

На основе земных аналогов можно утверждать, что гидротермальные системы на Марсе должны быть чрезвычайно привлекательными для исследователей за их потенциал к презервацией органических и неорганических биосигнатур. По этой причине в подземные гидротермальных источников относятся как к важным машиной в процессе поиска ископаемых признаков древнего марсианского жизни.

Возможны биосигнатуры

Метан

Остатки метана в атмосфере Марса были открыты в 2003 году и подтверждены в 2004. Поскольку метан — газ нестабильной — наличие означает, что на планете должна быть какое-то активное его источник, которое позволило бы удерживать его на таком количественном уровне в атмосфере. По приблизительным оценкам, Марс должен производить до 270 тонн метана в год, однако удары астероидов могут быть ответственными за производство лишь 0,8% общего объема метана. Хотя и предполагают существование геологических источников метана, таких как серпентинизация, однако недостаток нынешней вулканической, гидротермальной активности или горячих точек говорят вопреки теории геологического происхождения метана. Было высказано предположение, что метан производится в результате химических реакций в метеоритах, которые происходят под влиянием сильного накаливания при вхождении в атмосферу. Однако исследование, опубликованное в декабре 2009 года исключило такую ​​возможность, зато результаты другого исследования, опубликованные в 2012 году, позволяют предположить, что источником метана могут оказаться органические соединения в составе метеоритов, которые трансформируются в метан под воздействием ультрафиолетового излучения.

Существование жизни в форме микроорганизмов, таких как метаногены, принадлежит к возможным, но пока еще неподтвержденных источников метана. Если бактериальные марсианские формы жизни способны производить метан, то они, скорее всего, живут глубоко под поверхностью, где все еще сохраняется достаточно теплая, чтобы вода могла существовать в жидком состоянии.

С момента открытия в 2003 году метана в атмосфере, некоторые ученые занимались разработкой моделей и экспериментов in vitro по тестированию роста и развития метаногенных бактерий на симулированной марсианском грунте, при этом все четыре метаногенная штаммы, которые принимали участие в тестировании, производили значительное количество метана, даже в присутствии соляного перхлората с массовой долей в 1,0%. Полученные результаты показывают, что перхлораты, которые были обнаружены космическим аппаратом Феникс на Марсе, не исключают возможность существования на планете метаногенов.

Команда, которая работает под руководством Левина, предполагает, что оба явления — производство метана и его растворения — могут иметь отношение к среде метанотвирних и метаноспоживчих микроорганизмов.

В июне 2012 года ученые доложили, что измерения соотношения содержания водорода и метана в атмосфере Марса могут помочь в определении степени вероятности существования жизни на планете. По данным ученых, «… низкие соотношения H 2 / CH 4 (менее 40, примерно) будут означать, что жизнь, скорее всего, присутствует и активно.» Другие ученые недавно докладывали о методах выявления водорода и метана в внеземных атмосферах.

В противоположность открытием, описанным выше, исследования, выполненные Кевином Занл — планетарным ученым с Исследовательского центра Эймса (NASA), и двумя его коллегами, позволили сделать вывод, что «пока нет бесспорных признаков присутствия метана на Марсе». Эти ученые утверждают, что до сих пор наиболее убедительные из опубликованных наблюдений этого газа в атмосфере Марса выполнялись на частотах, на которых становится особенно трудно избежать вмешательства метана из земной атмосферы, а потому результаты таких наблюдений являются ненадежными. Кроме этого, они заявляют, что опубликованные результаты наблюдений, наиболее благоприятные для их расценивание как доказательства существования метана в атмосфере Марса, вполне совместимыми также и с отсутствием этого газа на Марсе.

Марсоход «Кьюриосити», который совершил посадку на Марсе в августе 2012 года, способен выполнить измерения, которые позволят отличить различные изотопологы метана; но даже если в результате миссии будет определено, что сезонным источником метана является микроскопическое марсианская жизнь, такие формы жизни, скорее всего, живут глубоко под поверхностью, недоступном инструментов марсохода. Первые измерения, выполненные с помощью налаштовного лазерного спектрометра (TLS) марсоходом «Кьюриосити», обнаружили, что на месте приземления в момент выполнения этих замеров было менее 5 ppb метана в атмосфере. 19 июля 2013 ученые NASA опубликовали результаты нового анализа атмосферы Марса, которые сообщают об отсутствии метана вокруг места высадки марсохода «Кьюриосити». 19 сентября 2013 NASA вновь доложили об отсутствии признаков атмосферного метана на уровне 0.18 ± 0.67 ppbv (максимально точные измерения, которых способно достичь оборудования марсохода), что соответствует верхней границе в всего лишь 1.3 ppbv (с точностью до 95%), а потому, в результате получения этих данных, ученые в итоге признают, что степень вероятности современной бактериальной активности на Марсе значительно снизился.

Индийский космический зонд мангальян, запущенный в космос 5 ноября 2013, займется поиском метана в атмосфере Марса с помощью своего метанового сенсора (англ. Methane Sensor for Mars, MSM). Прибытие зонда на орбиту Марса запланировано на 24 сентября 2014 года. Другой орбитальный аппарат, ExoMars Trace Gas Orbiter, запуск которого запланирован на 2016 год, должен заняться дальнейшими исследованиями метана, если его присутствие на планете будет подтверждена, а также такими его продуктами распада, как формальдегид и метанол.

Формальдегид

В феврале 2005 года было объявлено, что спектрометр Planetary Fourier Spectrometer (PFS) орбитального аппарата Mars Express Европейского космического агентства зафиксировал следы формальдегида в атмосфере Марса. Витторио Формизано, руководитель PFS, высказал предположение, что формальдегид может оказаться побочным продуктом окисления метана, а также, по его словам, может служить доказательством того, что Марс или чрезвычайно активен в геологическом плане, или же является убежищем для колоний микробной жизни. Ученые NASA считают предварительные выводы заслуживают внимания и дальнейших исследований, но отвергают любые однозначные утверждения о существовании жизни на планете.

Метеориты

NASA ведет каталог 34-х марсианских метеоритов. Эти метеоритные обломки являются чрезвычайно ценными, поскольку кроме них на Земле нет никаких физических образцов с планеты Марс. Исследования, выполненные Космическим центром имени Линдона Джонсона, показывают, что по меньшей мере три метеориты из этих 34-х содержат потенциальные доказательства прошлой жизни на Марсе, в форме микроскопических структур, напоминающих окаменелости бактерий (так называемые биоморфы). И хотя собраны научные факты являются вполне надежными, их интерпретация бывает разной. Пока ни один отдельный ряд научных фактов, которые дают основания для существования гипотезы о том, что биоморфы имеют екзобиологичне происхождения (так называемая биогенная гипотеза) не были ни дискредитированы, ни опровергнуты путем объяснения по небиологической точки зрения.

В течение нескольких последних десятилетий были определены семь критериев для распознавания в земных геологических образцах признаков прошлой жизни. К этим критериям относятся:

  1. Есть геологический контекст образца совместимым с жизнью в прошлом?
  2. Есть возраст образца и его стратиграфическое положение совместимым с возможностью жизни?
  3. Содержит образец признаки клеточной морфологии и колоний?
  4. Есть ли какие-либо признаки биоминералов, которые демонстрируют химические или минеральные диспропорции?
  5. Есть ли какие-либо признаки узоров стабильных изотопов, которые присущи исключительно биологическим формам?
  6. Присутствуют любые органические биосигнатуры?
  7. Или эти свойства коренными для данного образца?

Конечно, для всеобщего признания признаков прошлой жизни для каждого отдельного геологического образца нужно, чтобы он отвечал большинства, а то и всем перечисленным критериям. Все семь критериев еще не были подтверждены ни для одного из марсианских образцов, но их исследования продолжаются.

В 2010 году начались повторные исследования биоморф, найденных в трех марсианских метеоритах. Эти исследования ведутся с помощью гораздо лучших инструментов для анализа, чем те, которые были доступны ранее.

Allan Hills 84001

Метеорит Allan Hills 84001 был найден в Антарктиде в декабре 1984 года участниками проекта ANSMET; метеорит весит 1.93 килограмма. Этот образец был выброшен с Марса в результате какого-то катаклизма около 17000000 лет назад, и провел 11 000 лет в (или на) ледниковых щитах Антарктиды. Композитный анализ, выполненный учеными NASA, обнаружил в его составе определенный вид магнетита, который на Земле находят исключительно в сочетании с определенными микроорганизмами. Позже, в августе 2002 года, другая команда ученых NASA под руководством Томаса-Кептры опубликовала результаты исследования, согласно которым 25% магнетита, который содержится в метеорите ALH 84001 представляет собой маленькие кристаллы примерно одинакового размера, которые на Земле ассоциируются исключительно с биологической активностью, в то время как остальные этого материала в образце метеорита, похоже, является обычным неорганическим магнетитом. Метод добычи всех этих данных позволил определить, есть ли кристаллы вероятно биологического магнетита организованными в цепочки, как этого можно было бы ожидать. В образце метеорита проявились признаки сравнительно низкотемпературной второстепенной минерализации при посредничестве воды, а также признаки типичных для водных сред деформаций, которые, однако, образовались еще до попадания метеорита на Землю. Была также обнаружено присутствие полициклических ароматических углеводородов, уровень которых увеличивается с удалением от поверхности.

Некоторые структуры, напоминающие минерализованные экскременты земных бактерий и их придатки (ворсинки) или побочные продукты (внеклеточные полимерные субстанции) были обнаружены на гранях карбонатных шариков и в местах водной альтерации внеземного происхождения. Размер и форма выявленных объектов вполне подходящими для земных окаменелых нанобактерий, но существование самых нанобактерий является спорным.

В ноябре 2009 года ученые NASA после более тщательного анализа доложили, что биогенное объяснение является полностью жизнеспособной гипотезой о происхождении магнетитов в метеорите.

Nakhla

Падение метеорита Nakhla на Землю произошло 28 июня 1911 в местности Нахла, Александрия, Египет.

В 1998 году команда из Космического центра Джонсона, NASA, получила небольшой образец этого метеорита для анализа. Исследователи обнаружили в нем признаки стадий деформации вследствие взаимодействия с водой, которые имеют внеземное происхождение, а также объекты, форма и размер которых соответствуют земным окаменелостям нанобактерий, но само существование нанобактерий является объектом споров. Путем анализа с помощью газоадсорбционной хроматографии и масс-спектрометрии (GC-MS) в 2000 году было исследовано полициклические ароматические углеводороды с большой молекулярной массой, содержавшихся в этом образце, в результате чего ученые NASA заключили, что даже 75% органической материи, содержащейся в метеорите Nakhla, «не может быть результатом недавнего земного загрязнения».

Это спровоцировало повышенный интерес к этому метеорита, поэтому в 2006 году NASA удалось заполучить дополнительный, и к тому же больший образец из Лондонского музея естествознания. На этом, втором образце, были обнаружены большие древовидные углеродные формации. Когда в 2006 году результаты и доказательства были опубликованы, некоторые независимые ученые стали утверждать что эти отложения углерода имеют биологическое происхождение. Однако высказывалось замечание, что, поскольку углерод является четвертым по распространенности химическим элементом во Вселенной, выявления его в форме интересных узоров еще не может быть само по себе доказательством, или даже основанием для предположений о его биологическое происхождение.

Shergotty

Метеорит Shergotty, 4-килограммовый марсианский метеорит, упавший на Землю в районе городка Шерготти, Индия, 25 августа 1895, а его остатки почти сразу были найдены очевидцами. Этот метеорит — сравнительно молодой, по приблизительным подсчетам он образовался на Марсе всего лишь 165 000 000 лет назад, имеет вулканическое происхождение. Он образован в основном из пироксенов, и считается, что в течение нескольких веков он подвергался деформации вследствие взаимодействия с каким водной средой. Определенные особенности внутреннего состава метеорита напоминают остатки биопленки и связанных с ней микробных популяций. Ученые работают над поиском магнетитов в местах, которые обозначают различные стадии деформации метеорита в результате взаимодействия с водой.

Yamato 000593

Yamato 000593 — это второй по величине метеорит с планеты Марс, найденный на Земле. Проведенные исследования позволяют предположить, что данный марсианский метеорит был сформирован около 1.3 миллиарда лет назад из потока лавы на Марсе. Столкновение с каким космическим телом произошло на Марсе около 12000000 лет назад, в результате чего метеорит был выброшен с поверхности планеты в открытый космос. Метеорит приземлился на планете Земля в Антарктиде примерно 50000 лет назад. Масса метеорита составляет 13.7 кг, и в нем были обнаружены признаки древнего размытие водой. На микроскопическом уровне на некоторых его участках были обнаружены шарики, богатые углеродом, в то время как на других участках такие шарики отсутствуют. Такие богатые углеродом сферул, как утверждают ученые NASA, могли быть сформированы в результате биологической активности.

Гейзеры на Марсе

Сезонное замерзания и размораживания южной ледовой шапки приводит к формированию паукообразных, концентрических каналов, вырезанных под действием солнца в пластах льда толщиной в один метр. Затем сублимированный СО второй возможно и вода — повышают внутреннее давление такого ледового слоя, тем самым вызывая гейзероподобные извержения холодных газов, часто смешанных с темным базальтовым песком или грязью. Этот процесс — очень быстрый, по наблюдениям — развивается от нескольких дней до нескольких недель или месяцев — скорость развития довольно необычная в геологии, а особенно — для Марса.

Команда венгерских ученых предположила, что лучше всего видны детали гейзеров — темные пятна на дюнах и паукообразные каналы — могут оказаться колониями фотосинтетических марсианских микроорганизмов, которые проводят зимний период под ледниковой шапкой, а когда солнечное излучение снова достается полюса ранней весной, свет проникает сквозь лед, микроорганизмы накапливают энергию через фотосинтез и нагревают ближайшую среду. Карман жидкой воды, которая моментально испарилась в условиях тонкой атмосферы Марса, является замкнутой в ледовой глыбе вокруг этих бактерий. Вместе с тем как лед становится тоньше, деятельность микроорганизмов начинает проявляться на поверхности. Когда слой тает полностью — микроорганизмы быстро высыхают и чернеют, а вокруг их местоположения образуется ореол серого цвета. Венгерские ученые считают, что даже сложный процесс сублимации недостаточно для объяснения формирования и эволюции темных пятен на дюнах в пространстве и времени. С момента их открытия, писатель-фантаст Артур Кларк занимался пропагандой идеи, что эти формации является стоящими исследования по астробиологических точки зрения.

Многонациональная европейская команда ученых предполагает, что если жидкая вода действительно формируется у паукообразных каналах в течение ежегодного цикла оттаивания, это может обеспечивать своеобразную экологическую нишу, где определенные микроскопические формы жизни могли бы скрываться и адаптироваться, имея над собой укрытия от разрушительного солнечной радиации. Британская команда тоже рассматривает такую ​​возможность, что органическая материя, микробы, или простые растения могли бы сосуществовать с упомянутыми формациями, особенно если в общую систему входит жидкая вода, а также источник геотермальной энергии. Однако, они обращают внимание на то, что большинство геологических структур вполне могут иметь объяснение, которое никоим образом не будет касаться гипотезы органической жизни на Марсе. Было высказано предложение разработать специализированный аппарат Mars Geyser Hopper для непосредственного исследования марсианских гейзеров.

Исходное загрязнения

Планетарный защиту Марса имеет целью предотвратить биологическому загрязнению планеты. Основной задачей является сохранение чистоты планеты с информационной точки зрения, чтобы можно было исследовать историю природных процессов на Марсе без опасности наткнуться на какие-то микробиологические элементы земного происхождения, перенесенные на планету в процессе исследовательской деятельности людей. Последнее называется выходным загрязнением (англ. Forward contamination). Существует немало свидетельств о том, что может случиться, если организмы из тех регионов Земли, которые были изолированы друг от друга в течение значительных периодов времени, проникнут в среды друг друга. Виды, которые долго были заключены в одной среде, могут процветать и быстро размножаться — вплоть до потери контроля — в другой среде, нередко вызывая значительный ущерб (если не уничтожение) коренным видам. При определенных условиях эта проблема могла бы еще больше усилиться, если бы формы жизни с одной планеты проникли в полностью чуждую им экосистему другого мира.

Основная опасность того, что аппаратные средства могут испачкать Марс, происходит от нецилковитои стерилизации космических аппаратов, что связано с выживанием некоторых очень живущих земных бактерий (экстремофилов) несмотря на все усилия, направленные на их уничтожение. К аппаратным средствам относятся посадочные модули (Лендер), зонды, потерпели крушение, аппараты или инструменты, которые выключаются после завершения своей миссии, а также входные, спусковые и посадочные системы, которые испытывают аварий во время приземления. Это и вызвало потребность проведения исследований с участием таких радиорезистентных микроорганизмов, как Deinococcus radiodurans и представителей родов Brevundimonas, Rhodococcus и Pseudomonas, по определению их выживаемостью в симулированной марсианских условиях. Результаты одного из этих экспериментов с радиационного облучения, в сочетании с предыдущим радиационным моделированием, свидетельствуют, что бактерии рода Brevundimonas sp. MV.7, помещенные на глубине всего лишь 30 см в марсианскую пыль, могли бы выживать под действием космической радиации даже в 100 000 лет, прежде чем испытать 10⁶-кратного уменьшения общей численности. Удивительно, но подобные марсианских суточные циклы изменений температуры и относительной влажности достаточно жестко повлияли на жизнеспособность клеток штамма Deinococcus radiodurans. Что касается других опытов, то Deinococcus radiodurans обнаружили несостоятельность развиваться также при низком атмосферном давлении, при 0 ° C, или при отсутствии кислорода.

Жизнь в симулированной марсианских условиях

26 апреля 2012 ученые доложили о том, что определенный вид лишайников-экстремофилов смог выжить и продемонстрировал незаурядные результаты в плане способности к адаптации через фотосинтетическую активность, прожив в симулированной марсианских условиях 34 дня в лаборатории марсианских симуляций (англ. Mars Simulation Laboratory, MSL). Опыт проводился под контролем Немецкого аэрокосмического центра. Однако, способность вида выживать в определенной среде — это не одно и то же, что его способность процветать, размножаться и эволюционировать в этой же среде, а поэтому необходимо проведение дальнейших исследований.

Космические миссии

Маринер-4

Автоматическая межпланетная станция Маринер-4 выполнила первый успешный полет к планете Марс в 1965 году, направив оттуда первые снимки марсианской поверхности. Эти фотографии открыли всем бесплодную поверхность Марса, без рек, океанов и каких-либо признаков жизни. Более того, на них было видно (по крайней мере на тех частях Марса, которые были сфотографированы), что поверхность Марса усеяна кратерами, что является признаком отсутствия тектоники плит и любого выветривания в течение не менее 4-х миллиардов лет. Космический аппарат также обнаружил, что на планете отсутствует глобальное магнитное поле, которое могло бы защитить ее от потенциально опасной для жизни космической радиации. Аппарат смог вычислить атмосферное давление на планете, который составил, по его данным, около 0.6 кПа (по сравнению с земным 101.3 кПа), а это значит, что вода в жидком состоянии не может существовать на поверхности планеты. После полета Маринера-4 метод поиска признаков жизни на планете Марс изменился: ученые сосредоточили внимание на поиске бактериеподибних живых организмов, вместо того, чтобы искать многоклеточных, поскольку для последних условия на планете были явно слишком жесткими.

Орбитальные аппараты Викинг

Вода в жидком состоянии является необходимым для известных нам форм жизни и их метаболизма, и если бы такая вода присутствовала на Марсе, шансы на то, что она могла поддерживать жизнь, были бы определяющими. Орбитальные аппараты Викинг обнаружили признаки вероятных речных долин во многих местностях, признаки эрозии и, в южном полушарии, речные разветвления.

Эксперименты «Викинга»

Первоочередной задачей аппаратов Viking середины 1970-х было проведение экспериментов, направленных на выявление микроорганизмов в марсианском грунте, поскольку благоприятные условия для эволюции многоклеточных организмов на Марсе прошли около четырех миллиардов лет назад. Тесты были разработаны таким образом, чтобы выполнить распознавание признаков микробных форм жизни, таких как существующие на Земле. Из четырех экспериментов только один (под названием «Labeled Release», LR — «выделение меченых веществ») завершился положительным результатом, продемонстрировав повышенное образование 14 CO 2 под направленным действием на грунт воды и питательных веществ. Все ученые соглашаются относительно двух пунктов, которые можно выделить из результатов программы «Викинг»: что радиомичений 14 CO 2 действительно выделялся в процессе эксперимента «Labeled Release», и что GCMS не выявила никаких органических молекул. Однако интерпретации значения этих результатов крайне разные.

Согласно руководством по астробиологии за 2011 год, результаты исследования GCMS стали решающим фактором, согласно которому «Для большинства ученых программы» Викинг «конечным выводом стало то, что миссия Викинга не смогла обнаружить признаки жизни в марсианском грунте.»

Один из разработчиков эксперимента «Labeled Release», Гилберт Левин, верит в то, что полученные им результаты являются несомненным признаком существования жизни на Марсе. Большинство ученых отрицает такую ​​интерпретацию Левина. В руководстве по астробиологии за 2006 год содержалось замечание, что «в случае с земными нестерилизованными образцами, добавление питательных веществ после начальной инкубации спровоцирует образование еще большего количества радиоактивного газа вместе с тем, как те бактерии, до этого находились в спячке, проснутся для потребления новой порции пищи. Однако с марсианским грунтом все происходило не так; на Марсе второе и третье добавления питательных веществ не вызывали дополнительного образования меченого газа. » Некоторые ученые утверждают, что супероксиды в почве могли бы повлечь этот эффект и без присутствия каких-либо форм жизни. Почти единодушный консенсус заставил отклонить данные, полученные в результате эксперимента «Labeled Release», как признак существования жизни, поскольку газоадсорбционной хроматограф и масс-спектрометр, разработанные для выявления естественной органической материи, не обнаружили никаких органических молекул. Результаты программы «Викинг», направленной на выявление признаков жизни, рассматриваются общей сообществом научных экспертов менее чем неубедительны.

В 2007 году, в ходе семинара лаборатории геофизики института Карнеги (г.. Вашингтон, США), исследование, проведенное Гилбертом Левином, был рассмотрен еще раз. Левин и до сих пор утверждает, что его исходные данные были верными, так как активные и пассивные эксперименты были проведены в соответствии с утвержденной процедуры. Более того, 12 апреля 2012 команда Левина выразила гипотезу на основе старых данных — полученных в результате эксперимента «Labeled Release» и повторно разъяснены с помощью кластерного анализу — по которой эти данные могут свидетельствовать о «наличии микробиологического жизни на Марсе». Критики высказывают возражения по этому поводу, утверждая, что эффективность такого метода еще не была подтверждена в контексте его способности различать биологические и небиологических процессы на Земле, а потому еще преждевременно делать какие-либо выводы.

Команда исследователей из Национального автономного университета Мексики, под руководством Рафаэля Наварро-Гонсалеса, сделала вывод, что оборудование GCMS (TV-GC-MS), которым были оснащены космические аппараты Viking для выполнения поиска органических молекул, могли быть недостаточно чувствительными для выявления низкого уровня органики . Клаус Биманн, главный исследователь эксперимента GCMS на аппаратах Viking, написал опровержение этого вывода. Из-за простоты работы с образцами, TV-GC-MS и до сих пор считается стандартным методом выявления органики, который планируют использовать и в будущих миссиях-полетах на планету Марс, поэтому Наварро-Гонзалес считает, что будущее оборудование для работы с предполагаемыми органическими веществами на Марсе должно включать и другие методы их обнаружения.

После открытия на Марсе перхлоратов, которые были обнаружены космическим зондом Феникс, практически та же команда Наварро-Гонсалеса опубликовала документ, в котором утверждала, что результаты исследований GCMS, полученные Викингом, были скомпрометированы из-за присутствия перхлоратов. В руководстве по астробиологии за 2011 год содержится утверждение, что «если перхлораты слишком слабыми окислителями, чтобы воспроизвести результаты эксперимента» Labeled Release «(в условиях, в которых проводился этот эксперимент, перхлораты НЕ окисляют органику), он же окисляет, а следовательно , уничтожает органику при высоких температурах, как те, которые имелись при проведении экспериментов GCMS программы «Викинг» ». Биманн написал критический отзыв и на эту публикацию Наварро-Гонсалеса, на что последний тоже не замедлил ответить; этот их обмен позициями был опубликован в декабре 2011 года.

Gillevinia straata

Утверждение о существовании жизни на Марсе в форме Gillevinia straata базируется на старых данных, повторно обработанных и представленных (в основном Гилбертом Левином) как достаточное доказательство существования жизни. Доказательство, которое поддерживает мысль о существовании микроорганизмов Gillevinia straata, базируется на данных, собранных двумя космическими аппаратами программы «Викинг», которые искали биосигнатур, которые могли быть оставлены живыми организмами, но результаты этих анализов («Labeled Release») были, по официальным данным , неубедительными.

В 2006 году Марио Крокко, нейробиолог из нейропсихиатрической больницы Борда в Буэнос-Айресе, Аргентина, предложил создать новый номенклатурный ранг, который позволил бы классифицировать определенные результаты анализов, выполняемых аппаратами «Викинг» как «метаболические», а значит принадлежащие определенным формам жизнь. Крокко предложил создать новые категории биологической классификации (таксоны), и поместить их в новую систему биологического царства, чтобы иметь возможность классифицировать возможные рода марсианских микроорганизмов. Крокко предложил такой таксономический распределение:

  • Система органической жизни: Solaria
  • Биосфера: Marciana
  • Царство: Jakobia (назван в честь нейробиолога Кристфрида Якоба)
  • Род и вид: Gillevinia straata

Как результат, гипотетическая Gillevinia straata была бы не бактерией (что в данном случае было бы скорее земным таксоном), а видом, принадлежащим к царства «Jakobia» биосферы «Marciana» системы «Solaria». Желательным эффектом создания новой номенклатуры должно было стать обхода бремени отсутствии однозначных доказательств существования жизни; однако таксономия, предложенная Крокко, не была принята научным сообществом, и сейчас считается одноразовым nomen nudum. Тем более, что ни одна из марсианских миссий так и не смогла обнаружить следов биомолекул.

Космический зонд Феникс, 2 008

В ходе космической миссии «Феникс» (Phoenix), 25 мая 2008 в полярном регионе Марса было высажено роботизированный космический аппарат, который работал в этой местности до 10 ноября 2008 года. Одной из главных целей миссии был поиск «жизнепригодном зоны» в марсианском реголите, где микробная жизнь могло бы существовать, тогда как другой важной целью было изучение геологической истории воды на Марсе. Аппарат имеет механическую руку длиной в 2.5 м, с помощью которой можно рыть неглубокие траншеи в реголите. Был выполнен электрохимический эксперимент, в ходе которого были проанализированы ионы, содержащиеся в реголите, а также количество и тип антиоксидантов на Марсе. Данные, полученные в результате программы «Викинг» свидетельствуют о том, что оксиданты на Марсе могут различаться в зависимости от широты, несмотря на то, что Викинг-2 заметил меньшее количество оксидантов, чем Викинг-1, место высадки которого находилось севернее. Феникс же высадился еще дальше на север.

Предварительные данные, полученные из Феникса, обнаружили, что марсианский грунт содержит перхлораты, а потому может быть не столь пригодным для жизни, как считалось ранее. Уровень pH и соленость были определены как благоприятные с точки зрения биологии. Исследователи также обнаружили присутствие связанной воды и CO 2.

Марсианская научная лаборатория

Космическая миссия «Марсианская научная лаборатория» — это проект NASA, в ходе которого 26 ноября 2011 года на Марсе было высажено марсоход «Кьюриосити» — роботизированный вездеход на ядерном топливе, оборудован инструментами, разработанными для оценки прошлой и нынешней життепридатности среды планеты. Марсоход «Кьюриосити» приземлился на Марсе в районе долины Aeolis Palus в кратере Гейл, вблизи горы Эолида (также известная как гора Шарпа), 6 августа 2012 года.

Будущие миссии

  • ExoMars — это европейская программа, в ходе которой планируется запуск многих космических аппаратов на Марс. Программой занимается Европейское космическое агентство (ESA) и Федеральное космическое агентство России, а два старта запланированы на 2016 и 2018 годы. Ее главным научным задачей будет поиск вероятных биосигнатур на Марсе, прошлых или настоящих. Марсоход с колонковым буром длиной в 2 метра будет использован для сбора образцов на различных глубинах под поверхностью, где может быть обнаружена жидкая вода и где микроорганизмы могли бы выжить, защищены от пагубного воздействия космической радиации.
  • Миссия «Mars 2 020 rover» — это миссия по запуску на Марс нового планетохода. Миссией занимается NASA, а запуск запланирован на 2020 год. Задачей миссии станет исследование древних условий марсианской среды в астробиологических контексте исследования истории и природы геологических процессов, которые происходили в поверхностных слоях планеты, в том числе — оценка життепридатности и потенциала к сохранению биосигнатур в пределах достижимых геологических материалов.
  • Миссия «Mars Sample Return» — лучший из до сих пор предложенных эксперимент по обнаружению жизни, в ходе которого образцы марсианского грунта должны быть доставлены на Землю и исследованы уже на месте с использованием новейших методов. Однако еще предстоит решить проблемы, связанные с обеспечением и соблюдением условий, необходимых для сохранения вероятных форм жизни или биосигнатур в образцах в период их многомесячного транспортировки с Марса на Землю. Однако смущает, что придется обеспечивать наличие таких условий среды и таких питательных веществ, о потребности в которых до сих пор ничего не известно. Если мертвые микроорганизмы будут выявлены в таком образце, будет крайне трудно убедиться в том, что эти организмы были еще живы, когда образец был получен.

Видео по теме

Изображения по теме

  • Жизнь на Марсе
  • Жизнь на Марсе
  • Жизнь на Марсе
  • Жизнь на Марсе
  • Жизнь на Марсе
  • Жизнь на Марсе
  • Жизнь на Марсе
  • Жизнь на Марсе
  • Жизнь на Марсе
  • Жизнь на Марсе
  • Жизнь на Марсе
  • Жизнь на Марсе
  • Жизнь на Марсе
  • Жизнь на Марсе