Эритроциты и лейкоцитыФорменные элементы крови образуются в кроветворных органах: в красном костном мозге, печени, селезенке, лимфатических узлах.

Эритроциты красные кровяные клетки — зарождаются в красном костном мозге, разрушаются в селезенке и печени. Зрелые эритроциты не имеют ядра. Снаружи эритроцит покрыт полупроницаемой эластичной мембраной, легко пропускающей газы, воду, анионы, ионы водорода, глюкозу. Внутри эритроцита содержится особый белок — гемоглобин, в состав которого входит железо. Именно гемоглобин придает крови красный цвет.

Основная функция эритроцитовперенос кислорода от легких к тканям и углекислого газа от тканей к легким. Газообмен организма с окружающей средой осуществляется следующим образом.

Проходя через капилляры легких, гемоглобин легко присоединяет кислород и превращается в непрочное соединение — оксигемоглобин, который в тканях других органов расщепляется, выделяя при этом кислород, используемый клетками тканей. В свою очередь, освободившийся от кислорода гемоглобин тут же присоединяет углекислый газ — продукт распада веществ в клетках.

Лейкоциты белые кровяные клетки — состоят из цитоплазмы и ядра, образуются в красном костном мозге. В отличие от эритроцитов, которые передвигаются благодаря току крови, лейкоциты способны сами активно двигаться подобно амебе, проникать сквозь стенку капилляров и выходить в межклеточное пространство. Лейкоциты выполняют важную функцию защиты организма от проникновения болезнетворных микробов. При повреждении кожи они устремляются из сосудов в ткани, направляясь к ране, где захватывают бактерии и переваривают их. Этот процесс называется фагоцитозом, а белые кровяные клетки, осуществляющие эту функцию — фагоцитами.

К группе лейкоцитов относятся также лимфоциты белые кровяные клетки, находящиеся преимущественно в лимфе. Лимфоциты также играют большую роль в защитных реакциях организма, в частности в создании иммунитета.