Головной мозг Головной мозгсамый крупный отдел центральной нервной системы — располагается в полости черепа. Выделяют задний, средний и передний отделы головного мозга.

Задний мозг состоит из продолговатого мозга, моста и мозжечка. Продолговатый мозг — непосредственное продолжение спинного. В нем находятся нервные центры, регулирующие жизненно важные функций. Отсюда отходят нервы, управляющие деятельностью языка, глотки, гортани, щитовидной железы, крупных кровеносных сосудов, внутренних органов.

Мост образуется продолжением продолговатого мозга; от него отходят лицевые и слуховые нервы. Через мост проходят нервные пути, связывающие передний и средний мозг с продолговатым и спинным мозгом. Позади продолговатого мозга и моста, в затылочной части, расположен мозжечок, который участвует в координации движений, поддержании позы и равновесия тела, управлении многими функциями внутренних органов.

Средний мозг соединяет передний мозг с задним, здесь расположен целый ряд важных чувствительных и двигательных центров, в том числе центры зрения и слуха.

Передний мозг состоит из двух отделов: промежуточного мозга и больших полушарий. В состав промежуточного мозга входит множество центров, которые управляют функциями внутренних органов, регулируют температуру тела, отвечают за чувство жажды, голода и насыщения. Большие полушария переднего мозга сверху покрыты серым веществом — корой больших полушарий, имеющей складчатое строение. Под корой в глубине полушарий скопления серого вещества образуют подкорковые ядра. Кора больших полушарий отвечает за восприятие поступающей в мозг информации, управление сложными формами поведения, участвует в процессах памяти, мыслительной и речевой деятельности человека. Она состоит из четырех долей — лобной, теменной, височной и затылочной, в каждой из которых находятся области, отвечающие за прием определенного вида информации. В каждое полушарие эти сигналы поступают с противоположной стороны тела.

Специфической особенностью человеческого мозга является наличие в нем речевых центров и специализация полушарий. Левое полушарие ответственно за осуществление математических операций и процесса мышления; здесь же находятся слуховой и двигательный центры речи, обеспечивающие восприятие устной и формирование устной и письменной речи. Правое полушарие участвует в процессах образного мышления, выполняет ведущую роль в узнавании человеческих лиц и ответственно за музыкальное и художественное творчество; отвечает оно и за узнавание людей по голосу и восприятие музыки.

Для нормального существования организма необходимо сохранение целостности всех отделов центральной и периферической нервной системы. Повреждение отдельных участков мозга, связанное с гибелью нервных клеток, приводит к нарушению различных функций.