Балансировочный отбор — форма отбора, в результате действия которого поддерживается, повышается или регулируется генетическая изменчивость без возникновения новых морфофизиологических адаптаций и новых жизненных форм. Балансирующий отбор расширяет адаптивные возможности популяций в условиях колеблющихся характеристик среды. Балансирующим отбором создавались, например, две формы божьих коровок — красная (лучше переносит зимовку и преобладает зимой) и черная (интенсивнее размножается летом и поэтому преобладает осенью). Балансирующий отбор можно рассматривать как начальный этап дизруптивного отбора. Термин, предложенный Т. Добжанская.

Появление и развитие новых адаптаций происходит с помощью естественного отбора. Однако сам отбор способен лишь элиминировать ненужные варианты, а формирование новых признаков происходит за счет освоения организмами специфической экологической ниши и приспособление к новым условиям обитания. В настоящее время отсутствуют надежные данные, свидетельствующие о появлении новых видов в результате естественного отбора. Для того чтобы доказать существование естественного отбора в природе, необходимо проводить параллельное изучение действия отбора и биоценотических отношений организмов. Сравнительный анализ механизмов естественного отбора и закономерностей изменения структуры экологической ниши организмов позволит выяснить вопрос о роли отбора не только в повышении полиморфизма популяции, но и в формировании новых видов.