Барьерная функция — способность организма человека и животных с помощью особых физиологических приспособлений (т. Н. Барьеров) обеспечивать избирательное проникновение из внешней среды во внутреннюю (кровь и лимфу) одних веществ и удаления из последнего других веществ.

Барьерная функция способствует защите организма от вредных воздействий и сохранению ним относительной устойчивости и свойств своей внутренней среды.

Барьерная функция, как и другие приспособительные механизмы, развилась в процессе эволюции. Чем выше развит организм, тем чувствительнее он (особенно его нервная система) к изменению условий внутренней среды и тем более совершенные приспособительные механизмы, поддерживающие их устойчивость.

Условно различают внешние барьеры (кожный покров, дыхательный, выдела и пищеварительный аппараты) и внутренние. Под последними понимают совокупность механизмов, которые регулируют обмен между кровью и тканевой жидкостью, — так называемые гисто- гематического барьеры (Л. С. Штерн) или гемато-паренхиматозные (А. А. Богомолец, Н. Д. Стражеско, А. И. Смирнова-Замковая). От их деятельности зависит постоянство внутренней среды отдельных тканей и органов, поставки им кислорода, питательных веществ и выведение продуктов обмена. Лучше изучен гематоэнцефалический барьер, отделяющий от крови спинномозговую жидкость, которая омывает клетки центральной нервной системы.

Нарушение деятельности барьерных систем организма играют большую роль в развитии болезненных процессов.