Биолюминесценция (греч. Βιος — жизнь и лат. Luminiscens — светящийся) — явление свечения живых организмов.

Общая характеристика

Биолюминесценция достаточно распространена в природе: светящиеся в темноте некоторые виды бактерий (фотобактерии), простейших, грибов, моллюсков, рыб и т. Из насекомых светящиеся общеизвестные жуки-светлячки. На Черном море летом часто можно наблюдать свечение воды ночью, которое обусловлено биолюминесценции одноклеточной животные ночесветки (Noctiluca miliaris).

Биолюминесценция возникает в результате процессов биологического ферментативного окисления, которое происходит при участии фермента люциферазы. При притока кислорода оно обычно усиливается, поэтому биолюминесценцию морских организмов часто можно наблюдать как «световой след» за кормой корабля. Свечение многих организмов, в том числе морских беспозвоночных и рыб, обусловлено наличием фотобактерий. Свечение трухлявой древесины — биолюминесценция грибницы опят и других грибов.

Явление биолюминесценции вызывает эффект свечения моря, озера который возникает когда поверхностные слои моря или океана наполнены микроорганизмами, способными к биолюминесценции, в результате чего похоже, что водоем светится изнутри.

Биологические функции

Биолюминесценция выполняет такие биологические функции:

  • Привлечения добычи или партнеров
  • Коммуникация
  • Предупреждение или угроза
  • Отпугивания или отвлечение
  • Маскировки на фоне природных источников света

Во многих случаях функция биолюминесценции в жизни отдельных организмов выяснена не до конца, или вообще не изучена.