Дивергенция (лат. Diverto — удаляюсь) — различия признаков и свойств у первоначально близких групп организмов в ходе эволюции. Результат существования в разных условиях и неодинаково направленного естественного отбора. Понятие «дивергенция» введен Чарльзом Дарвином (1859) для объяснения происхождения видов животных и растений, их многообразие, возникновения разграничения между видами, обоснования учения о монофилетическое происхождения видов от общего корня. Дивергентность эволюционного процесса выводится из фактов разнонаправленного изменчивости, преимущественного выживания и размножения в ряде поколений крайних вариантов, которые в меньшей степени конкурируют между собой. Дивергенция признаков под влиянием естественного отбора приводит к дифференциации видов и их специализации.

Позже понятие дивергенции был дополнен концепцией адаптивной радиации.

Эволюция путем дивергенции

Дивергентная эволюция, также известная как адаптивная эволюция — тип эволюции, при котором две или более биологические характеристики имеют общее происхождение, но отклонились течение процесса эволюции. Эти характеристики могут быть как заметными чертами, так и молекулярными, например генами, сигнальными или метаболическими путями. Это один из основных типов взаимоотношений между видами или популяциями изучаемого эволюционной биологией.

Например, у бабочек семьи белянок дивергенция признаков произошла в направлении приспособления гусениц к поеданию различных кормовых растений — капусты, репы, брюквы и других. Среди лютик одни виды живут в воде, другие — в болотистых местах, лесах или на лугах. По современным представлениям, дивергенция признаков возникает в результате дизруптивного отбора, а также изоляции, и не обязательно связана с острой внутривидовой борьбой. К примеру, в мире существует озеро-бывшая залив, где живут виды морских рыб почти пресной воде.