Анализ новейших палеонтологических и молекулярно-генетических данных подтвердил, что кембрийском взрыва (внезапном появлении большинства современных типов животных в начале — середине кембрия, около 540-500 млн лет назад) предшествовал период «скрытой» эволюции животного царства продолжительностью в четверть миллиарда лет. Диверсификация надтип, типов и классов животных началась в криогеновому периоде около 800 млн лет назад и продолжилась в следующем, едиакарському периоде (635-542 млн лет назад). В течение едиакарию продолжался процесс роста концентрации кислорода в морской воде, что, видимо, было важной предпосылкой появления в конце этого периода активных хищников, что, в свою очередь, стимулировало глобальную перестройку морских экосистем и параллельное приобретение минерализованного скелета многими группами животных.