Экзотоксины — токсичные вещества белковой природы, вырабатываемые патогенными микроорганизмами и выделяемые ими в окружающую среду.

Действие экзотоксинов наблюдается через определенный инкубационный период. Действие этих веществ высокоспецифичный, они поражают определенные ткани и органы, обусловливает характерную клиническую картину соответствующего заболевания, его патогенез и морфологию. Так токсин столбняка действует на нейроны спинного мозга, дифтерийный токсин поражает сердечную мышцу и надпочечники.

Поскольку экзотоксины являются белками, они достаточно неустойчивы к высокой температуре и воздействию химических веществ (в частности большинство из них разрушаются ферментами пищеварительной системы).

Очень важным свойством экзотоксинов является потеря токсичности. После обработки их формалином или некоторыми другими химическими веществами токсины теряют свои ядовитые свойства, но сохраняют способность при введении в организм стимулировать образование антител-антитоксина. Такие обезврежены препараты токсинов называют анатоксинами.

В лаборатории экзотоксины получают путем выращивания микроорганизмов в жидкой питательной среде в течение нескольких суток. После этого культуру микроорганизмов фильтруют через фильтры, которые не пропускают бактерий. Полученный фильтрат содержит токсин и другие продукты метаболизма микроорганизмов. Для получения очищенных токсинов применяют различные методы — осаждение сернокислым аммонием, кислотами, спиртами, электродиализом, ультрафильтрации и др.

Изображения по теме

  • Экзотоксины
  • Экзотоксины