Физиатрия — это раздел медицины, занимающийся профилактикой, диагностикой и лечением болезни или травмы и реабилитацией имеющихся нарушений или инвалидности с использованием физических (свет, тепло, холод, вода, ток, терапевтические упражнения, механические приборы) и иногда лекарств.

Физиатр — врач, специализирующийся в физической медицине и реабилитации. Физиатрия (физическое медицина, физическая медицина и реабилитация, физическая и реабилитационная медицина) как отдельная медицинская специальность существует в США, Канаде и всех странах Европейского содружества, кроме Дании и Мальты. Профессиональное название и продолжительность подготовки специалистов в отдельных странах могут отличаться. Распространены названия физиатр, врач по физической и реабилитационной медицины, врач по физической медицины и реабилитации, врач из реабилитационной медицины. В США по состоянию на 2002 год работало более 7000 физиатрив. Продолжительность обучения в этой стране является самой длинной и составляет 8 лет.

В Украине является синонимом врач физиотерапевт. Международным соответствием специальности «специалист по физической реабилитации» следует считать специальность «физиотерапевт» (физический терапевт), что является нелекарственных профессии и внесена по коду 2264 в часть 226 «Другие профессионалы в области здравоохранения» Международного классификатора профессий ISCO-08. Украинский «физиотерапевт» соответствует физиатр.