Фотосенсибилизация — явление повышения чувствительности организма (чаще кожи и слизистых оболочек) к действию ультрафиолетового или видимого излучений. Некоторые химические вещества (в том числе лекарственные средства — некоторые антибиотики, сульфаниламиды, тетрациклин, фторхинолоны и др.) И / или продукты их превращения в организме, накапливаясь в кожных покровах, является причиной фотоаллергические, фототоксических и воспалительных процессов на участках кожи, подвергшихся светового (обычно солнечного) облучения. Эффект фотосенсибилизации используется для лечения некоторых заболеваний кожи и для лечения рака (Фотодинамическая терапия).

Фотосенсибилизаторы вызывают два типа реакций — фототоксические реакции и фотоалергии. Фотоалергия возникает, когда УФ-излучения химически изменяет вещество, оказавшейся на коже, так что она начинает вызывать аллергию. Фотоалергия возникает примерно через полчаса после начала воздействия УФ-излучения и затем распространяется на закрытые от облучения участки кожи. Фотоалергию часто вызывает косметика и парфюмерия, содержащая мускус, амбру, масло бергамота, сандалового масло, некоторые антибактериальные агенты, а также лекарственные средства, например, ибупрофен.