Функциональная стилистика — имеет ключевым вопросом определения, формирования и развитие функциональных стилей литературного языка. Разница между функциональной и описательной стилистике заключается в том, что первая обязательно учитывает экстралингвистические (внеязыковые) факторы и их влияние на функции языка.

Объектом рассмотрения функциональной стилистики служит функциональные стили, их классификация, деление на подстили, принципы сочетания языковых единиц в каждом из них. Она базируется также на теоретических сведениях социолингвистики, психологии, истории языка и тому подобное.