Функциональная структура популяции содержит несколько очень важных параметров популяции. Важным популяционной параметром, который способен влиять на другие показатели популяции, как саморегуляцийнои системы, является плотность популяции.

Самый простой метод ее определения — пересчет количества особей на пробных площинках разного размера. Так можно определить и объем популяции — численность особей, если известна площадь популяционного поля. Также для получения реалистичной картины существует еще ряд показателей: фитомасса в пересчете на единицу площади, или отношение объема надземной фитомассы к единице площади.

Плотность влияет на скорость роста популяции, как правило вызывая его замедление. Она также влияет на перераспределение ресурсов между органами растений, в основном в сторону уменьшения репродуктивных органов, интенсивность, негативно влияет на фитомассу особей.