Гипотеза саморегуляции популяций: любая популяция способна сама регулировать свою численность так, чтобы не подрывались возобновляемые ресурсы местожительства и не требовалось вмешательство каких-то внешних факторов (например, хищников или неблагоприятной погоды). Одним из авторов этой гипотезы был английский эколог Д. Читти (Chitty) в СССР эти идеи пропагандировались С. С. Шварцем и др.

Саморегуляция осуществляется через «механизмы стресса» (гормональные сдвиги под влиянием нервного возбуждения тормозят деятельность половых желез, меняются другие физиолого-биохимические показатели), поведенческие реакции (защита территории при росте плотности популяции становится все более затруднительной, и вытеснении особи вынуждены мигрировать в менее благоприятные места , где растет их смертность;), генетические механизмы регуляции. На примере пенсильванской полевки (Microtus pennsylvanicus) показано, что на пиках численности доминирует генотип с меньшей плодовитостью, а в периоды депрессий — с большей (Krebs et al.). Формализация процессов саморегуляции популяций задается моделями с опозданием.