IS-элементы или инсерционные элементы (от англ. Insertion sequences) — короткие участки ДНК, действующих как простые мобильные генетические элементы. IS-элементы имеют две главные характеристики: они меньше остальных типов мобильных генетических элементов (обычно от 700 до 2500 пар оснований длиной) и кодируют только белки, вовлеченные в процесс транспозиции (в отличие от транспозонов, что обычно несут вспомогательные гены, полезные для организма -хазяина, такие как гены резистентности). Этими белками обычно транспозазы, которая катализирует процесс транспозиции данного IS-элемента, и регуряторний белок, стимулирующий или ингибирует эту активность. По бокам кодирующей участки IS-элемента обычно располагаются инвертированные повторы.

Например, известный IS 911 (1250 пар оснований) обрамлен двумя инвертированными повторами 36 пар оснований в длину, между которыми находятся гены orfA и orfAB, что почти перекрываются и кодируют транспозазы (OrfAB) и регуляторной белок (OrfA).

Чаще всего IS-элементы называют в форме IS n, где n — натуральное число (т.е. IS 1, IS 2, IS 3, IS 10 IS 50, IS 911 и т.п.); прое существуют и другие схемы наименования. Хотя подавляющее большинство IS-элементов найдена в геномах прокариот, несколько эукариотических последовательностей семьи мобильших генетических элементов Tc1 / mariner могут рассматриваться как IS-элементы.

IS-элементы могут случаться как в одиночку, так и в составе композитных (сложных) транспозонов; в таком случае два IS-елементиобрамляють один или более вспомогательных генов, например генов резистентности (например, Tn10, Tn5). Это не единственными типу транспозонов, существуют и единичные транспозонов, не содержащие IS-элементов (например, Tn7).