Канцерогенез или онкогенез — сложный патофизиологический процесс возникновения и развития опухоли. Процесс характеризуется прогрессированием изменений на клеточном, генном и транскрипционном уровне, которые в конечном счете перепрограммируют клетку на неконтролируемое деление, тем самым образуя злокачественную массу.

Деление клетки является физиологическим процессом, который происходит почти во всех тканях под жестким контролем многих механизмов. В нормальных условиях поддерживается баланс между делением и запрограммированной гибелью клеток (апоптозом) так, что целостность тканей и органов не нарушается. Теоретически любые изменения в ДНК способны нарушить эти упорядоченные процессы, но только изменения конкретных генов ведут к нарушению запрограммированного жизненного цикла клетки.