Каштан индийский (Aesculus indica) — ядовитое многолетнее растение семейства сапиндовых. Декоративная и пищевая культура.

Описание

Лиственное дерево высотой до 30 м, в культуре, как правило, не превышает 20 м. Крона шаровидная, раскидистая, может достигать 12 м в ширину. Кора серая, трещиноватая. Черенки длиной 10-15 см. Листья пальчатые, голые, обычно состоящие из 7 листочков (реже — с 5 или 9). Каждый листочек длиной 20 см, обратнояйцевидные или ланцетной формы, с дважды зазубренным краем. Во время распускания молодые листья имеет красноватый цвет, в дальнейшем пурпурно-розовую окраску сохраняется на черешках и цветоносах.

Соцветие — прямостоячая, вузькопирамидальна метелка высотой 20-30 см. Цветки двуполые, белые или бледно-розовые с желтыми пятнами. Околоцветник состоит из 5 чашелистики и 4 лепестков различной формы. Чашечка цветка трубчатая, длиной 5 мм. Тычинок 7, они изогнутые, длиной 2-2,5 мм; пестиков 3.

Плод — шаровидная или обратнояйцевидные коробочка шириной 4-6 см. Оболочка плода тонкая, светло-коричневая, шершавая, но без шипов. Внутри плода содержится одна большая, блестящая, едва морщинистая семя темно-бурого цвета. На ее поверхности заметна беловатая пятно, но по размеру она значительно меньше, чем у других представителей рода. Плоды каштана конского индийского богатые сапонины, которые могут вызвать отравление. Однако их можно употреблять в пищу после специальной обработки.

Экология и распространение

Цветет в июне-июле, плодоносит в первой половине октября.

Каштан индийский родом из Гималаев, где он растет в Пакистане, индийской провинции Кашмир, на западе Непала. В горах случается на высоте от 900 до 3000 м над уровнем моря, предпочитает влажные, но хорошо дренированные почвы. Поскольку это дерево поднимается на довольно значительную высоту, оно хорошо приспособлено к холоду и может выдерживать морозы до -15 ° C. За пределами естественного ареала распространен в США и Западной Европе.

Применение

На родине этого дерева его листья скармливают скоту. Из высушенного семян изготавливают муку. Обычно оно имеет горьковатый вкус из-за наличия сапонинов, поэтому перед употреблением его тщательно промывают. С гиркокаштанового муки готовят такие национальные блюда как чапати (тонкие лепешки с примесью пшеничной муки), халва (сладости), далия (каша, которую употребляют во время поста).

В традиционной индийской медицине каштан индийский используют как вяжущее и наркотическое средство, им лечат ревматизм, кожные болезни.

В культуре это дерево известно с XIX века. Каштан индийский используют в декоративном садоводстве для озеленения парков, городских улиц, а также для создания уличных бонсаев. Среди культиваров этого вида популярный сорт 'Sydney Pearce' с более яркими розовыми цветами.

Изображения по теме

  • Каштан индийский
  • Каштан индийский
  • Каштан индийский