Храповик Мюллера (по имени американского генетика Германа Мюллера и механического устройства — храповика) — в эволюционной генетике процесс необратимого накопления в генофонде популяций, способных к половому процессу, вредных мутаций, приводящих к снижению уровня адаптации и вымирания вида.

Мюллер предложил этот механизм в качестве одной из теорий, объясняющих путь эволюции размножения от бесполых форм к половым. Несмотря на то, что этот механизм был призван объяснить преимущества полового размножения перед бесполым, он не может быть распространен на организмы, которые хоть и размножаются бесполым способом, но в то же время имеют другие формы рекомбинации генетического материала. В то же время этот процесс наблюдается и на участках геномов половых организмов (например, в Y-хромосоме млекопитающих), которые не участвуют в рекомбинации.

Помощь

При бесполом размножении геном организма передается по наследству как неделимый блок. При появлении в геноме какой мутации можно ожидать, что она проявится в и будущих поколениях, так как процесс обратной мутации маловероятен. В случае полового размножения (при генетической рекомбинации) геном потомства будет отличаться от родительского. В частности, геном с меньшим числом мутаций может быть получен из родительских геномов с большим числом мутаций.

Со временем в генотипе бесполых организмов вредные мутации могут накапливаться. При случайной элиминации особей, содержащие минимальное в популяции количество вредных мутаций, общевидового генотип ухудшается. Таким образом, механизм действия храповика Меллера противоположный механизма естественного отбора, при котором в генотипе закрепляются только положительные мутации, и определяется генетическим дрейфом мутаций. Генофонд бесполых популяций может избавиться от вредных мутаций только путем гибели особей, несущих эти мутации.

Среди самых простых и прокариот существует множество якобы бесполых организмов. Однако в настоящее время показано, что за счет различных механизмов в большинстве из них может происходить обмен генетической информацией.

Происхождение термина

Сам термин «Храповик Мюллера» ввел в 1974 году Джо Фельзенштейн (англ. Joseph Felsenstein), а статья, описывающая данный механизм, написанная Мюллером в 1932 году.