Массовые вымирания — относительно короткие периоды в истории жизни на Земле, в течение которых количество биологических видов на планете резко уменьшалась.

За последние 500 млн лет было по крайней мере пять массовых вымираний. Точное их количество зависит от того, какое вымирания считать массовым.

Самые вымирания в истории Земли

  • 440 млн лет назад — ордовикского-силурийского вымирания — исчезло более 60% видов морских беспозвоночных;
  • 364 млн лет назад — девонское вымирания — численность видов морских организмов сократилась на 50%
  • 251400000 лет назад — «большое» пермское вымирание, массовое вымирание из всех, что привело к исчезновению более 95% видов живых существ;
  • 199600000 лет назад — триасовое вымирания — в ​​результате которого вымерла, по меньшей мере, половина известных видов, живших на Земле в то время;
  • 65500000 лет назад — меловой вымирания — последнее массовое вымирание, уничтожило шестую часть всех видов, в частности, динозавров,

Причины массовых вымираний точно не установлены.

Некоторые ученые придерживаются мнения о том, что мы живем во время одного из массовых вымираний. Его связывают с деятельностью человека, в том числе с перестройкой и фрагментацией местообитаний растений и животных, эксплуатацией животного и растительного мира, интродукцией чужеродных видов. Оно получило название голоценового вымирания. Среди экологов продолжаются дебаты относительно значения современного вымирания видов для биологического разнообразия. Это явление иногда называют «шестой катастрофой».

Причины вымирания

Виды вымирают, когда их рождаемость в течение определенного периода не способна компенсировать их смертность. Факторы, способствующие вымиранием:

  • Изменения окружающей среды.
  • Конкуренция с другими видами животных на одном и том же жизненном пространстве.
  • Катастрофы.
  • Влияние хищников.
  • Приступы паразитов (новые болезни).
  • Снижение продолжительности жизни (смерть до достижения половой зрелости).
  • Снижение генетического разнообразия.
  • Спад численности популяции (у животных, размножающихся только в группах, например странствующий голубь).