Мегафауна (от греч. Μέγας, «большой» и лат. Fauna, «животный мир») — в современной зоологии и палеонтологии совокупность видов животных, масса тела которых превышает 40-45 кг.

Объем понятия в зоологии и палеонтологии

Таким образом, в состав мегафауны формально относятся животные, которых считают гигантами, например, свинья дикая, дельфин белобокий, а также человек разумный. Однако на практике во мегафауны понимают виды, которые значительно превосходят человека по размерам, в частности виды, сохранившиеся на Земле: слоны, жирафы, носороги, бегемоты и тому подобное. К мегафауны также относят вымерших крупных млекопитающих (тур), а также птиц (моа). Чаще всего в научной и научно-популярной литературе термин мегафауна применяют по отношению к фауне миоцена, плиоцена и плейстоцена, эпохи распространения гигантских млекопитающих — мамонта, пещерного медведя и др.

Другие распространенные случаи употребления термина относятся к гигантским водных млекопитающих (особенно китов), а также многочисленных динозавров и других вымерших пресмыкающихся.

К мегафауны также относят вымерших животных, которые имеют большие размеры по сравнению с ныне существующими — например, бабки размером до 1 м каменноугольного периода.

Массовые вымирания мегафауны

Широко известны массовые вымирания мегафауны — голоцена вымирания, которое имело место в конце последнего ледникового периода и в ходе которого вымерло много гигантских животных, таких как Мамут величайший в Америке и Евразии. Высказано немало теорий относительно массового вымирания — в результате охоты человеком, изменения климата, болезней, возможного внеземного воздействия и т. Однако это четвертичное вымирания вымирания в конце плейстоцена было только одним из серии вымираний мегафауны, которое имело место в течение последних 50 тыс. Лет по всему Земному поверхности.

В течение геологической истории Земли массовые вымирания, в ходе которых погибала часть видового состава мегафауны или она вымирала полностью, случались неоднократно. Наиболее известным среди них является меловой вымирания динозавров и других гигантских пресмыкающихся. Однако древние вымирания были более глобальными и не имели селективного значение для мегафауны, то есть много вымирало многие виды из разных групп организмов, включая растения, морских беспозвоночных, планктон и тому подобное. Таким образом, более ранние вымирания были связаны с более общими типами воздействий на биосферу.

Почвоведение

В почвоведении под мегафауны понимают крупных (более 80 мм) насекомых, скорпионов, змей, кротов, грызунов, лис, барсуков и других животных, которые роют в почве ходы и норы.

Изображения по теме

  • Мегафауна
  • Мегафауна