Нейромедиаторы, или нейротрансмиттеры — биологически активные химические вещества, с помощью которых осуществляется передача электрического импульса с нервной клетки через синаптический пространство. Нейромедиаторы характеризуются способностью реагировать со специфическими белковыми рецепторами клеточной мембраны, инициируя цепь биохимических реакций, вызывающих изменение трансмембранного тока ионов, приводит к деполяризации мембраны и возникновению потенциала действия.

К нейромедиаторов относят как некоторые малые молекулы (катехоламины): серотонин, дофамин, адреналин, норадреналин, гистамин, ацетилхолин, глутамат, аспартат, глицин, ГАМК, эндоканабиноиды, N-ацетиласпартилглутамат, так и некоторое количество пептидов (около 50): вазопрессин, соматостатин , нейротенсин.

Список некоторых известных веществ-нейромедиаторов

Аминокислоты:

  • ГАМК
  • Глицин
  • Глутаминовая кислота

Катехоламины:

  • Адреналин
  • Норадреналин
  • Дофамин

Другие моноамины:

  • Серотонин
  • Гистамин

А также:

  • Ацетилхолин
  • Анандамид
  • Аспартат
  • АТФ
  • Вазоактивный интестинальный пептид
  • Глутамат
  • Окситоцин
  • Таурин
  • Триптамин
  • Эндоканнабиноиды
  • N-ацетиласпартилглутамат

Нейромедиаторы есть, как и гормоны, первичными мессенджерами, но их высвобождение и механизм действия в химических синапсах сильно отличается от гормонов. Везикулы пресинаптической мембраны, содержащие нейромедиатор, высвобождают его в синаптическую щель. Освободившееся нейромедиатор затем диффундирует через щель и связывается с рецепторами на постсинаптической мембране. Диффузия является медленным процессом, но пересечение короткой дистанции, разделяющей пре- и постсинаптические мембраны (0,1 мкм или меньше), происходит достаточно быстро и позволяет осуществлять быструю передачу сигнала между нейронами или между нейроном и мышцей.

Недостаток любого из нейромедиаторов может вызвать различные нарушения, например, различные виды депрессии. Также считается, что формирование зависимости от наркотиков и табака связано с тем, что при употреблении этих веществ задействуются механизмы производства нейромедиатора серотонина, а также других нейромедиаторов, блокирующие (вытесняют) аналогичные природные механизмы.