Paenibacillus — род грамположительных спорообразующих палочковидных бактерий. Ранее представители этого рода входили в рРНК группы 3 рода Bacillus, но в 1993 году Эш, Прист и Коллинс предложили вывести представителей группы 3 до отдельного рода Paenibacillus с типичным видом Paenibacillus polymyxa typus.

Название рода происходит от латинского слова paene — «почти» — в названии рода отражена сходство с родом Bacillus (название рода можно буквально перевести как «почти Bacillus»). К роду входит Paenibacillus larvae, возбудитель бактериального заболевания пчел — американского гнильца (англ. American foulbrood) типовой вид рода Paenibacillus polymyxa является известным продуцентом антибиотика полимиксина.

Биологические свойства

Представители рода — хемоорганогетеротрофы аэробы или факультативные анаэробы. Способны к гидролизу большого количества биополимеров, некоторые виды синтезируют целлюлазы и агаразы, осуществляющих соответственно гидролиз целлюлозы и агара. Paenibacillus naphthalenovorans способна к разрушению нафталина. Некоторые представители способны к фиксации азота.

Род представлен палочковидными бактериями, образуют термостойкие эндоспоры. Некоторые виды подвижные и имеют жгутики. Большинство представителей — мезофилы, но также и термофильные представители. Представители рода обитают в почве, ризосфере растений, является эндофитные штаммы, колонизируют ткани растений, а некоторые представители патогенные для насекомых. Многие бактерии рода производят антимикробные вещества, обладающие бактерицидным и фунгицидным действием.