Палочковидные бактерии (устаревшеебациллы от лат. Bacilli — «палочки») — бактерии палочковидной формы. Сейчас название «бациллы» используют для обозначения представителей рода Bacillus. Морфологически выделяют еще так называемые коккобацилы — округлые клетки, длина которых еще заметно превышает ширину (в частности как в Bacteroides fragilis, Yersinia pestis, Bordetella bronchiseptica, Haemophilus influenzae). Палочковидная форма встречается у большинства видов бактерий, как грамотрицательных, так и грамположительных. Палочковое форма является самой многочисленной и разнообразной группой бактерий.

Клеточная стенка палочковидных бактерий представляет собой твердую, неэластичную трубку. Поэтому они растут преимущественно в длину, а колебания толщины относительно небольшие (преимущественно в пределах 0,5-1 мкм). По длине палочки разделяют на мелкие (до 1 мкм), средние (2-4 мкм), крупные (более 4 мкм). По толщине палочки бактерии разделяют на тонкие (до 1 мкм) и толстые (> 1 мкм). Форма концов в палочек бывает закругленная, заостренная, отрубленная.

По способности к спорообразования палочковидные формы бактерий подразделяют на три рода:

  • Bacterium (бактерии) — это палочковидные бактерии, что, как правило, не образуют спор. Типичным представителем является кишечная палочка (Escherichia coli), которая всегда живет в кишечнике человека и животных.
  • Bacillus (бациллы) — это споротворни палочковидные бактерии. Диаметр спор не превышает в них поперечного сечения палочки том спорообразования у бацилл не приводит к изменению формы клетки. По типу дыхания бацилл, как правило, относят к аэробных (требующие кислород для своего развития). Примером сапрофитных форм бацилл является Bacillus subtilis («сенная» палочка), Bacillus licheniformis («картофельная» палочка).
  • Clostridium (клостридии) — это споротворни палочковидные бактерии, в которых спора по размеру превышает поперечный разрез палочки. При этом изменяется внешняя форма палочки и она может напоминать веретено или ракетку. По типу дыхания относят, как правило, к облигатных анаэробов.

По взаимным расположением палочки делят на три подгруппы:

  • а) единичные палочки — размещаются хаотично. Такая форма взаимного расположения клеток характерна для подавляющего большинства палочек.
  • б) диплобактерии — клетки бактерий расположены попарно.
  • в) стрептобактерии — клетки бактерий образуют цепочки разной длины.