Параллелизм (от греч. Parallelos — параллельный; идущий рядом), параллельная эволюция — независимое развитие сходных признаков в эволюции близкородственных групп организмов.

В результате параллелизма признаки сходства разных групп, которые были приобретены вторично, как будто накладываются на их сходство, обусловленное общим происхождением. Так возникает особая категория сходства органов у разных видов — гомойология.

Возникновение параллелизма связано с сохранением родственными группами организмов определенной генетической общности, а также сходства процессов онтогенеза и его регуляции. Параллелизм начинается с дивергенции. В генофондах родственных видов закономерно появляются подобные (гомологичные) мутации (закон гомологических рядов наследственной изменчивости, установленный Н. И. Вавиловым). При воздействии на популяции родственных видов подобно направленного естественного отбора изменения этих популяций идут подобными путями, проявляется в виде параллелизма.

Примеры параллелизма

Параллелизм широко распространен в филогенезе различных групп организмов.

Вероятно, путем параллелизма развивались приспособления к водному образу жизни в трех линиях эволюции ластоногих (моржи, ушастые и настоящие тюлени). В некоторых групп крылатых насекомых передние крылья превратились в надкрылья. У разных групп кистеперых рыб развивались признаки земноводных. В нескольких групп звероподобных пресмыкающихся (терапсид) развивались признаки млекопитающих.

Признаки покрытосеменных растений независимо и параллельно развивались в разных линиях эволюции их предков — проангиоспермив.