Пароксизм — усиление какого-либо болезненного припадка (лихорадка, боли, одышка) до высшей степени; иногда этим словом обозначают также приступы болезни, периодически возвращаются, например болотной лихорадки, подагры. Пароксизмы отражают наличие дисфункции вегетативной нервной системы и могут быть проявлением ряда заболеваний. Частая причина их — неврозы. На втором месте стоят органические (обычно не грубые) поражения мозга: гипоталамические расстройства, стволовые (особенно дисфункция вестибулярных систем). Нередко пароксизм сопровождают приступы височной эпилепсии, мигрени. Могут возникать они и на фоне выраженной аллергии. Церебральные вегетативные пароксизмы дифференцируют от первичного поражения эндокринных желез. Так, для феохромоцитомы характерны симпатико-адренало пароксизмы, а для инсулома — весо-инсулярного.