Патогенность (от греч. Πάθος — боль, болезнь и греч. Γένεσις — возникновение) — потенциальная способность микроорганизма вызывать заболевания. Это свойство характеризует видовые генетические особенности микроорганизма, его взаимоотношения с определенным видом или видами других организмов. Патогенность характеризуется выраженной специфичностью, то есть способностью одного вида микроорганизма вызывать определенные клинические и патоморфологические изменения. Это объясняется биологическими и генетическими факторами. Патогенность зависит как от агрессивности микроорганизма (способности проникать в клетки и органы, а также производить токсины), так и от вида и физиологического состояния организма хозяина. Для характеристики различных ступеней патогенности и ее количественного выражения применяют термин вирулентность.

Биологические агенты, которым свойственна патогенность, называются патогенами. Это могут быть эукариоты (грибы, простейшие), прокариоты (бактерии), неклеточные формы жизни (вирусы, вироиды), а также белки (прионы).

Изображения по теме

  • Патогенность