Питательное вещество — необходимое для жизни и роста организма, химическое вещество, которое организм получает из окружающей среды. Животные потребляют питательные вещества с пищей, а растения непосредственно из почвы и воздуха.

Питательные речовны делятся на органические и неорганические. К органическим питательных веществ относятся углеводы, белки, жиры и витамины. К неорганическим — минералы, как, например, соль. Кислород и вода, хотя они и необходимые для жизни многих организмов и поступают из окружающей среды, питательные вещества не считаются.

Питательное вещество называется незаменимой, если без нее организм не может жить и погибает. Перечень питательных веществ и незаменимых питательных веществ различен для разных организмов. Например, углекислый газ не является питательным веществом для человека, но является незаменимой питательным веществом для зеленых растений.