Проводящие пути головного и спинного мозга — сложные системы специализированных нервных клеток (нейронов) и их отростков (аксонов), с помощью которых осуществляются взаимосвязь между структурами мозга и координация его деятельности.

Каждый ведущий путь (путь, тракт, канатик) образован двумя или более последовательно соединенными отростками нейронов, тела которых объединены в ядра. Различают проводящие пути восходящие, нисходящие и внутренне мозге. Последние делятся на ассоциативные, соединяющие различные отделы коры головного мозга одного и того же полушария, и комиссуральные, связывающие оба полушария между собой. Большинство нейронов восходящих путей содержится в сером веществе спинного мозга, а их аксоны, поднимаясь в белом веществе, заканчиваются в верхних отделах спинного мозга или в структурах головного мозга. Часть восходящих путей образована аксонами нейронов спинномозговых ганглиев, которые содержатся за спинным мозгом. Основные исходные пути: дорзальный канатики — медиальная петля, спино-таламический, спино-тектальний, спино-церебелярни, спино-ретикулярные. Восходящие пути передают сенсорную (чувствительную) информацию в центры мозга. По этим путям передается информация от проприорецепторов. Первые три пути обеспечивают также передачу различных компонентов кожно-механической, температурной и болевой чувствительности.

Нисходящие пути начинаются от нейронов разных ядер головного мозга, аксоны этих нейронов спускаются в белом веществе к нейронам различных сегментов спинного мозга. Основные нисходящие пути: пирамидные, руброспинальный, вестибуло-спинальный, ретикуло-спинальные, тектонически спинальный. Главной функцией нисходящих путей является управление сложными двигательными реакциями организма, обеспечения тонического напряжения мышц и т. Важное место среди ведущих путей занимают аминспецифични системы, образованные нейронами, тела, отростки и окончания которых содержат высокие концентрации аминов биогенных (норадреналин, дофамин, серотонин и другие). Такие нейроны локализованы в стволе головного мозга, а их аксоны распространяются в головном и спинном мозге. Аминспецифични системы управляют функциональным состоянием сложных субсистем мозга, связанных с поведением, сном, бодрствованием, обучением и памятью.