Рефлекс — автоматическая целостная стереотипная реакция организма на определенный раздражитель, на изменения внешней среды или внутреннего состояния, которая осуществляется при обязательном участии центральной нервной системы. Рефлекс обеспечивается объединением афферентных, вставных и эфферентных нейронов, составляющих рефлекторную дугу. Иными словами, для возникновения рефлекса необходимо наличие чувствительного нервного окончания; нервных волокон для передачи сообщения, которое несет раздражитель; органа, который преобразует информацию в реакцию; и, наконец, мышц и желез для осуществления самой реакции — как правило, какого-либо механического движения.

В зависимости от того, привлекается в рефлекторную дугу кора головного мозга или нет, выделяют:

  • Условный рефлекс

Рефлекс называют условным, если он вызывается стимулом, отличным от первоначального (или от врожденного). Это происходит, когда второй раздражитель неоднократно повторяется вместе с естественным стимулом.

Этот вид рефлекса впервые был описан выдающимся русским физиологом Иваном Павловым, который заметил, что если каждый раз во время кормления собаки звонить в колокольчик, то через некоторое время у него начинает выделяться слюна в ответ на звон колокольчика — сначала эту рефлекторную реакцию вызывала только пища. Именно описанный вид условного рефлекса лежит в основе многих современных методов, используемых для дрессировки животных.

  • Безусловный рефлекс

Безусловный рефлекс (от лат. Reflexus — отражение) — это наследственно закрепленная форма реагирования на биологически значимые воздействия внешнего мира или изменения внутренней среды организма.

После открытия безусловного рефлекса была определена рефлекторная дуга. В отличие от условных рефлексов, действующих таким же образом, безусловные рефлексы обеспечивают приспособление к относительно постоянных условий. Однако в чистом виде виде безусловные рефлексы практически не существуют. В онтогенезе на их основе надстраиваются сложные системы условных рефлексов. Общепринятой классификации безусловных рефлексов нет, однако выделяют важнейшие из них — пищевой, оборонительный, половой, ориентировочный.

В зависимости от места расположения рецептора рефлексы подразделяются на:

  • Сухожильные рефлексы
  • Периостальные рефлексы
  • Поверхностные рефлексы

Также выделяют патологические рефлексы, которые подразделяются на:

  • Рефлексы орального автоматизма
  • Разгибательные рефлексы
  • Сгибательные рефлексы
  • Другие патологические рефлексы