Сигма-фактор (σ-фактор) — фактор инициации транскрипции прокариот, который повиннен быть частью белкового комплекса РНК-полимераза (РНАп) для специфического связывания с участками промоторов на ДНК. Различные σ-факторы активизируются в ответ на клетки сигналы (или природные условия). Каждый комплекс РНК-полимеразы содержит ровно одну субъединицу σ-фактора. Модельная бактерия Escherichia coli имеет как минимум восемь σ-факторов, число σ-факторов меняется в зависимости от вида бактерий и архей. Все σ-факторы сказываются согласно их молекулярной массой, например, σ 70 означает σ-фактор с молекулярным весом 70 кДа.